Stonefly

La mosca pietra (Plecotteri) ha circa 3.500 specie conosciute, 514 delle quali sono comuni in Europa. Questi sono rappresentanti dell'ordine degli insetti del clade Polyneoptera con metamorfosi incompleta. Gli adulti sono più comuni in primavera, motivo per cui hanno preso il loro nome – pietre. Tutte le specie di stonefly sono intolleranti all'inquinamento dell'acqua e la loro presenza in un ruscello o in un'acqua stagnante è solitamente un indicatore di buona qualità dell'acqua.

Origine della specie e descrizione

Foto: Stonefly

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I plecotteri (libellule) sono un piccolo ordine di insetti exopterygot. L'ordine ha una storia lunga ma piuttosto frammentata che risale al primo periodo Permiano. Tra gli esemplari di ambra baltica, la cui età è principalmente attribuita al Miocene (38-54 milioni di anni fa), spiccano nettamente le famiglie recenti. Gli scienziati hanno già descritto 3.780 specie e ne stanno trovando di nuove in tutto il mondo, 120 delle quali sono fossili.

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I moscerini appartengono al gruppo di ordini di insetti morfologicamente primari, i polineotteri. All'interno di Polyneoptera, gli scienziati hanno avanzato varie ipotesi sulla divisione tassonomica delle libellule, ma finora non sono giunti a un consenso. L'analisi molecolare non è stata in grado di rivelare relazioni tra gruppi diversi e i risultati non sono stabili a seconda del modello di ricerca scelto e dei taxa analizzati.

Curiosità: il nome “Plecotteri” significa letteralmente “ali di vimini”, dal greco antico Pleinein (πλέκειν, “prima della tessitura”) e Pteryx (πτέρυξ, “ala”). Questo si riferisce alla complessa disposizione delle loro due paia di ali, che sono membranose e si piegano piatte sul dorso. Le libellule generalmente non sono forti volatrici e alcune specie sono completamente prive di ali

Tradizionalmente, i protoperlariani, scoperti nel periodo carbonifero (Pennsylvanian), erano considerati rappresentanti dell'ordine delle farfalle. Secondo studi successivi, è stato rivelato che non sono imparentati con le farfalle. Nel 2011 è stata descritta per la prima volta una mosca pietrificata fossile del periodo carbonifero, che per molti versi corrisponde già all'ordine attuale.

La maggior parte delle descrizioni di stoneflies fossili dell'Eocene sono membri di cinque famiglie: Nemurids, Perlidae, Perlodidae, Taeniopterygidae e leuctrids. Un membro della famiglia Perlidae è stato trovato anche in un'ambra dominicana leggermente più giovane, il che è stato particolarmente sorprendente poiché nelle Antille non sono stati trovati rappresentanti recenti di libellule (l'origine dell'ambra dominicana).

Aspetto e caratteristiche

Foto: che aspetto ha una mosca pietra

Foto : Che aspetto ha la mosca di pietra

Le mosche di pietra sono insetti allungati dalla pelle relativamente morbida con un contorno del corpo cilindrico o leggermente appiattito. Di solito sono scuri e poco ricchi di contrasti cromatici. Alcune famiglie hanno una tinta paglierina o giallastra in combinazione con colori più scuri, la specie Chloroperlidae ha un colore verdastro.

Solo nella famiglia (non europea) Eustheniidae si trovano animali dai colori vivaci. Le ali sono trasparenti o brunastre, raramente con macchie scure. Giacciono piatti uno sopra l'altro in posizione di riposo sul dorso, spesso leggermente curvi, parzialmente arrotolati attorno al busto. In molte specie, le ali sono accorciate e non funzionali (spesso solo nei maschi).

Fatto interessante: la maggior parte delle specie ha una lunghezza da 3,5 a 30 mm. La specie più grande è la Diamphipnoa con una lunghezza del corpo di circa 40 mm e un'apertura alare di 110 mm.

La testa del stonefly è spinta in avanti, a volte leggermente pendente, spesso sorprendentemente ampia. Sulla testa degli insetti ci sono lunghe antenne fino alla metà della lunghezza del corpo. Gli occhi sono composti, solitamente con un rigonfiamento largo ed emisferico. Le cellule del torace hanno all'incirca le stesse dimensioni, la parte anteriore del torace (protorace) è spesso piatta, a volte espansa. Le zampe sono arti sottili, le zampe posteriori sono più lunghe di quelle anteriori.

Ci sono quattro ali traslucide. Il paio di ali anteriori è allungato-ovale, il paio posteriore è leggermente più corto, ma molto più largo. Le vene sulle ali sono molto pronunciate e, a seconda della famiglia, si differenziano per pronunciate vene trasversali. L'addome è sempre allungato. Le placche ventrale e dorsale sono libere, talvolta fuse anularmente con i segmenti posteriori. Sono visibili dieci segmenti dell'addome. L'estremità posteriore, specialmente nei maschi, si sviluppa spesso in organi di accoppiamento molto prominenti e dal design complesso. Una coppia di filamenti a coda lunga, a seconda della famiglia, ha una lunghezza diversa, a volte sono molto accorciati e invisibili.

Dove vive la mosca pietra?

Foto: Stonefly Insect

Foto: Insetto Stonefly

Stoneflies si trovano in tutto il mondo, ad eccezione dell'Antartide. Vivono sia nell'emisfero meridionale che in quello settentrionale. Le loro popolazioni sono abbastanza distinte, anche se l'evidenza evolutiva suggerisce che alcune specie potrebbero aver attraversato l'equatore prima di essere nuovamente isolate geograficamente.

Alcune specie prive di ali, come la mosca pietra bentonica del lago Tahoe (Capnia lacustra) o Baikaloperla, sono gli unici insetti noti per essere esclusivamente acquatici dalla nascita alla morte. Alcuni veri insetti acquatici (Nepomorpha) possono anche essere completamente acquatici per tutta la vita, ma possono anche lasciare l'acqua per viaggiare.

Fatto interessante: nelle larve di stoneflies (Perla marginata) nel 2004 è stata trovata emocianina blu nel sangue. Fino a quel momento, si presumeva che la respirazione della mosca pietra, come tutti gli insetti, fosse basata esclusivamente sul metodo tracheale. In studi più recenti, l'emocianina è risultata essere più abbondante negli insetti. Il pigmento del sangue è stato trovato in molte altre larve di stonefly, ma sembra essere biologicamente inattivo in molte specie.

Le larve di Stonefly si trovano principalmente sotto le rocce in ruscelli freschi e non inquinati. Alcune specie si possono trovare sulle rive rocciose dei laghi freddi, nelle fessure dei tronchi sommersi e nei detriti che si accumulano attorno a rocce, rami e griglie d'acqua. In inverno, le larve spesso si attaccano ai ponti di cemento che attraversano i corsi d'acqua e alcune specie si trovano proprio sulla neve o riposano sui recinti nelle calde giornate di fine inverno.

In primavera e in estate si possono trovare adulti che riposano su rocce e tronchi nell'acqua, o su foglie e tronchi di alberi e arbusti vicino all'acqua. Le larve di solito vivono su substrati duri come rocce, ghiaia o legno morto. Alcune specie specializzate vivono in profondità nella sabbia, di solito sono molto pallide con poche setole (es. generi Isoptena, Paraperla, Isocapnia). Tutte le specie di Plecotteri sono intolleranti all'inquinamento dell'acqua e la loro presenza in un ruscello o in un'acqua stagnante è solitamente un'indicazione di una buona o eccellente qualità dell'acqua.

Cosa mangia la mosca pietra?

Foto: Stonefly

Foto: Stonefly

Come accennato in precedenza, le specie più piccole mangiano verde e diatomee + detriti. Le specie di grandi dimensioni sono predatori dalla testa larga con mascelle appuntite e seghettate e si nutrono di 3-4 larve al giorno o mosche di medie dimensioni. Perla adulta: la larva può essere sensibile e mordersi le dita dopo averla toccata goffamente. A causa dell'accumulo di grassi nel corpo, gli animali possono sopravvivere per mesi senza cibo.

La dieta può essere piuttosto variabile a seconda della fase e dell'habitat. In particolare, si stanno sviluppando organismi cutanei relativamente piccoli e delicati come effimere e larve di zanzara.

Il principale alimento delle larve di stonefly sono:

  • larve di zanzara;
  • larve di moscerino;
  • larve di effimere;
  • altri piccoli invertebrati;
  • alghe.

Le larve di Stonefly non vanno in letargo fino a quando l'acqua non si congela completamente. Si nutrono tutto l'anno e crescono e muoiono costantemente. Le grandi larve di stonefly muoiono per un totale di 33 volte durante la durata della vita larvale di 2-3 anni. Solo 18 mute si verificano nel loro primo anno di vita. Lo stadio larvale per la mosca pietra è importante come fase di crescita principale per l'emergenza e la selezione dell'habitat.

I moscerini adulti, a differenza delle voraci larve, non sono predatori. Alcune specie di moscerini adulti non si nutrono affatto, ma per gli erbivori, i rivestimenti algali sulla corteccia, il legno in decomposizione e altri substrati relativamente morbidi servono da cibo. Alcune specie possono raddoppiare il loro peso dopo la schiusa prima dell'ovodeposizione. Anche nei gruppi con apparato boccale gravemente ridotto, l'assunzione di cibo è più comune di quanto si pensasse. La durata della vita dei moscerini va da diversi giorni a diverse settimane.

Caratteristiche del carattere e dello stile di vita

Foto: Vesnyanka

Foto: Vesnyanka

Le larve di Stonefly amano l'acqua, ad eccezione di alcune specie le cui larve vivono in habitat umidi sulla terraferma. Mostrano una spiccata affinità per le acque fredde, solitamente ricche di ossigeno, con corsi d'acqua abitati da un numero di specie significativamente più elevato rispetto alle acque ferme. Di conseguenza, sono più ricchi di specie nelle latitudini settentrionali e temperate che nei tropici.

In alcune specie le larve possono schiudersi dall'uovo ad una temperatura dell'acqua di 2°C. La temperatura massima consentita dell'acqua, anche se adattata ad acque più calde, è di circa 25°C. Molte specie si sviluppano durante l'inverno e si schiudono all'inizio della primavera (specie invernali). Le specie estive che si sviluppano durante i mesi estivi spesso entrano in diapausa durante i mesi estivi più caldi.

Fatto interessante: il movimento di Stonefly in volo è limitato dalla bassa efficienza di volo e dalla bassa propensione al volo. In uno studio del Regno Unito, il 90% degli adulti (indipendentemente dal sesso) è rimasto a meno di 60 metri dalle acque delle larve, indipendentemente dal fatto che l'area fosse boscosa o aperta.

Le larve si sviluppano piuttosto lentamente. Il numero di collegamenti dipende dalle condizioni di vita. Nell'Europa centrale, il periodo di generazione è solitamente di un anno, con alcune specie di grandi dimensioni che impiegano diversi anni per svilupparsi. Le specie invernali spesso scelgono cavità formate dopo il congelamento sotto uno strato di ghiaccio d'acqua, ma non possono volare in questo ambiente freddo e lasciano costantemente la riva. Molte specie preferiscono nascondersi in rifugi semioscuri: sotto i ponti, sul lato inferiore di rami e foglie, nelle fessure della corteccia degli alberi. Altri sono chiaramente animali diurni che volano in condizioni di luce intensa e alta umidità.

Struttura sociale e riproduzione

Foto: coppia di stoneflies

Foto: coppia di mosche di pietra

A differenza delle femmine, i maschi appena nati non sono ancora in grado di accoppiarsi. Richiedono del tempo per maturare completamente, specialmente fino a quando la superficie del loro corpo e gli organi della copulazione non si induriscono. Gli organi riproduttivi maschili differiscono da una specie all'altra. L'accoppiamento avviene a terra, per cui i sessi possono trovarsi e riconoscersi dal suono del substrato. Il maschio “tamburi” sullo stomaco con un ritmo specifico, e la femmina gli risponde. Il rullo di tamburi dura pochi secondi e si ripete a intervalli regolari di 5-10 secondi.

Le uova vengono deposte come una massa ovoidale compatta sulla superficie dell'acqua pochi giorni dopo l'accoppiamento o dopo una certa fase di maturazione, a seconda della specie. La massa dell'uovo si diffonde rapidamente nell'acqua. In alcune specie (ad esempio la famiglia Capniidae), le larve si schiudono subito dopo la deposizione delle uova. Pochissimi generi si riproducono partenogeneticamente. La femmina può deporre fino a mille uova. Volerà sull'acqua e getterà le sue uova nell'acqua. La mosca pietra può anche appendersi a una roccia oa un ramo e deporre le uova.

Curiosità: la copulazione dura diversi minuti e si ripete più volte. Tuttavia, tutte le uova vengono fecondate al primo accoppiamento, quindi gli altri grappoli non hanno alcun significato biologico.

Le uova sono ricoperte da uno strato appiccicoso che consente loro di aderire alle rocce in modo che non si muovano con il flusso in movimento. Le uova di solito impiegano dalle due alle tre settimane per schiudersi, ma alcune specie subiscono la diapausa, con le uova che rimangono dormienti durante la stagione secca e maturano solo nelle giuste condizioni.

Gli insetti rimangono nella forma larvale da uno a quattro anni, a seconda della specie, e subiscono da 12 a 36 mute prima di raggiungere lo stadio adulto per emergere e diventare insetti terrestri adulti. I maschi di solito si schiudono un po' prima delle femmine, ma i tempi si sovrappongono molto. Prima della maturazione, le ninfe lasciano l'acqua, si attaccano a una superficie fissa e muoiono per l'ultima volta.

Gli adulti di solito sopravvivono solo per poche settimane ed emergono solo in determinati periodi dell'anno quando le risorse sono ottimali. Gli adulti non sono forti volatori e di solito stanno vicino al ruscello o al lago da cui si schiudono. Dopo l'accoppiamento, la forza vitale delle mosche di pietra scompare molto rapidamente. I maschi vivono per circa 1-2 settimane. Il tempo di volo delle femmine dura un po' di più – 3-4 settimane; ma muoiono anche poco dopo la deposizione.

Nemici naturali dei moscerini

Foto: che aspetto ha una mosca pietra

Foto: che aspetto ha la mosca di pietra

Poiché le mosche di pietra dipendono da acqua fresca e ben ossigenata per lo sviluppo larvale, sono molto suscettibili agli scarichi di acque reflue nei corsi d'acqua. Qualsiasi deflusso che riduce il contenuto di ossigeno dell'acqua li distrugge rapidamente. Anche fonti di inquinamento abbastanza minori, come il drenaggio delle fattorie, possono uccidere le libellule nei corsi d'acqua vicini. Inoltre, un aumento eccessivo della temperatura dell'acqua estiva può eliminare le libellule dal loro habitat.

I principali nemici delle larve di stonefly sono i pesci + gli uccelli acquatici. I pesci onnivori mangiano larve in grandi quantità e i piccoli pesci possono mangiare uova di libellula. Le larve sono il piatto preferito degli uccelli che vivono nelle secche ricoperte di canne e altra vegetazione acquatica.

Questi includono:

  • trampolieri;
  • aironi;
  • sterna;
  • anatra;
  • ballerina bianca;
  • rondone nero;
  • gruccione dorato;
  • picchio rosso maggiore, ecc.

Parte degli insetti acquatici e dei coleotteri che nuotano predano le larve di stonefly. Le piccole larve vengono catturate dalle idre d'acqua dolce. I moscerini adulti possono entrare nelle reti di ragni tessitori di sfere, ragni vagabondi e ragni tetragnatidi intrecciati vicino a corpi idrici. I moscerini adulti vengono catturati dalle mosche ktyr. Non ci sono nemici delle mosche di pietra tra rettili o mammiferi.

Popolazione e stato delle specie

Foto: Insetto Stonefly

Foto: Stonefly Insect

È improbabile che una qualsiasi specie di stonefly sia stata inclusa nell'elenco del Libro rosso come minacciata o in via di estinzione. Tuttavia, la ragione di ciò è che studiare la distribuzione e le dimensioni della popolazione di un gruppo così eterogeneo di organismi è un compito estremamente difficile. Inoltre, la maggior parte delle persone non comprende o apprezza l'importanza di queste piccole creature negli ecosistemi di acqua dolce.

Non c'è dubbio che alcune specie di stoneflies sono in pericolo e potrebbero persino essere sull'orlo dell'estinzione. Molto probabilmente, si tratta di specie che hanno requisiti ecologici ristretti e vivono in habitat unici che non sono stati disturbati dall'attività umana. Gli impianti di trattamento delle acque reflue sovraccarichi hanno scaricato rifiuti umani, che consumano tutto l'ossigeno durante la decomposizione.

Il numero di moscerini è notevolmente ridotto a causa del rilascio di sostanze tossiche, vale a dire:

  • emissioni da fabbriche e miniere;
  • rifiuti agricoli;
  • silvicoltura;
  • sviluppo urbano.

The stonefly affronta la minaccia dell'inquinamento da fonti non raffinate. Questo problema deriva da quantità eccessive di nutrienti e sedimenti che entrano in corsi d'acqua, fiumi, stagni e laghi da una varietà di fonti difficili da rintracciare. Molte specie di moscerini vengono uccise perché i nutrienti in eccesso e i sedimenti ricoprono le superfici dove dovrebbero nascondersi le loro larve. Oggi il mondo sta combattendo seriamente queste emissioni e stanno gradualmente diminuendo.

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