Bicho da seda

A indústria da moda em todo o mundo, e qualquer pessoa que prefira roupas feitas de tecidos naturais, sem dúvida, são conhecedores e consumidores ativos de um produto natural único – seda natural. Se não fosse o bicho-da-seda, não saberíamos o que é seda. É impossível imaginar algo mais suave e agradável ao toque e surpreendentemente confortável de usar como uma peça de roupa pronta.

Origem da espécie e descrição

Photo: Silkworm

Foto: Silkworm

Acredita-se que a produção de seda com a ajuda de bichos-da-seda já existia no período Yangshao (cerca de 5.000 aC). Apesar de ter passado muito tempo desde então, os elementos básicos do processo de produção não mudaram até hoje. Na classificação internacional, o bicho-da-seda é chamado Bombyx mori (latim), que significa literalmente “morte da seda”

Vídeo: Bicho-da-seda

Este nome não é acidental. Surgiu porque a principal tarefa na produção de seda é impedir que as borboletas saiam do casulo para evitar danos ao fio de seda que o emaranha. Para isso, as pupas são mortas dentro dos casulos, aquecendo-os a altas temperaturas.

Fato interessante: As pupas mortas deixadas após o desenrolamento do fio de seda são um produto bastante valioso em termos de suas propriedades nutricionais, alimentos usados.

O bicho-da-seda é uma borboleta da verdadeira família do bicho-da-seda. Apesar da presença de asas com envergadura de 40-60 mm, durante muito tempo o desenvolvimento da produção de amoras, ela quase se esqueceu de voar. As fêmeas não voam e os machos fazem voos curtos durante a época de acasalamento.

O nome indica eloquentemente o habitat desses insetos – amoreiras, ou amoreiras, como são comumente chamadas em nosso país. Frutos escuros, doces e suculentos de amoras, semelhantes às amoras, são para muitos gostos, mas são as folhas dessas árvores que servem de alimento para os bichos-da-seda. As larvas os comem em grandes quantidades, e o fazem 24 horas por dia, sem interromper nem mesmo à noite. Estando próximo, você pode ouvir um som bastante alto característico deste processo.

Enquanto se transformam em pupas, as lagartas do bicho-da-seda começam a tecer um casulo que consiste em um fio de seda contínuo e mais fino. Pode ser branco ou pode ter vários tons – rosa, amarelo e até esverdeado. Mas na produção de seda moderna, são os casulos brancos que são considerados valiosos, então apenas as raças que produzem fios de seda branca são usadas na criação.

Fato interessante: como o fio de seda natural é um produto proteico, ele pode se dissolver sob a influência de detergentes químicos agressivos. Este fato deve ser levado em consideração ao cuidar de produtos feitos de seda natural.

Aparência e características

Foto: Bicho-da-seda

Foto: Bicho-da-seda

Externamente, o bicho-da-seda é bastante simples, um adulto parece uma mariposa comum ou uma mariposa grande. Possui grandes asas de cor cinza ou esbranquiçada com linhas claramente “traçadas” estrias escuras. O corpo do bicho-da-seda é bastante maciço, totalmente coberto por uma densa camada de pelos claros e visualmente dividido em segmentos transversais. Na cabeça há um par de longas antenas, semelhantes a dois pentes.

Se falamos sobre o ciclo de vida do bicho-da-seda, é necessário distinguir entre insetos selvagens e raças domesticadas. Em cativeiro, o bicho-da-seda não sobrevive até o estágio de formação de borboleta e morre em um casulo.

Suas contrapartes selvagens conseguem viver através de todos os quatro estágios característicos de insetos de qualquer tipo:

  • ovo;
  • lagarta (bicho-da-seda);
  • crisálida;
  • borboleta.

A larva que emerge do ovo é muito pequena, com apenas cerca de três milímetros de comprimento. Mas assim que ela começa a comer as folhas da amoreira, fazendo isso continuamente dia e noite, ela gradualmente aumenta de tamanho. Em poucos dias de vida, a larva consegue sobreviver a quatro mudas e acaba se transformando em uma linda lagarta cor de pérola. Seu corpo tem cerca de 8 cm de comprimento, cerca de 1 cm de espessura e um adulto pesa cerca de 3-5 g. A cabeça da lagarta é grande, com dois pares de mandíbulas bem desenvolvidas. Mas sua principal característica é a presença de glândulas especiais que terminam em um orifício na cavidade oral, de onde libera um líquido especial.

Fato interessante: Devido à resistência excepcional do fio de seda natural, ele é usado na produção de coletes à prova de balas.

Ao entrar em contato com o ar, esse líquido endurece e se transforma no famosíssimo e único fio de seda, tão valorizado na produção da seda. Para as lagartas do bicho-da-seda, esse fio serve de material para a construção de casulos. Os casulos vêm em tamanhos completamente diferentes – de 1 a 6 cm, e várias formas – redondo, oval, com pontes. A cor dos casulos costuma ser branca, mas pode ter tons de cores – do amarelo-dourado ao lilás.

Agora você sabe como é uma borboleta e uma lagarta do bicho-da-seda. Vamos ver onde vive o bicho-da-seda.

Onde vive o bicho-da-seda

Foto: Silkworm in Russia

Foto: bicho-da-seda na Rússia

Acredita-se que a China seja o berço do bicho-da-seda moderno. Já no período de 3000 aC. seus bosques de amoreiras eram habitados por uma espécie selvagem de inseto. Posteriormente, começou sua domesticação ativa e distribuição em todo o mundo. Nas regiões do norte da China e no sul do Território Primorsky da Rússia, ainda vivem raças selvagens de bicho-da-seda, das quais, presumivelmente, as espécies começaram a se espalhar por todo o mundo.

O habitat do bicho-da-seda hoje deve-se ao desenvolvimento da produção de amoras. Para fins de distribuição, os insetos são levados para muitas áreas com clima adequado. Então, no final do século III dC. colônias de bichos-da-seda habitavam a Índia e, pouco depois, se mudaram para a Europa e o Mediterrâneo.

Para uma estadia confortável e para a produção de fios de seda, o bicho-da-seda precisa de certas condições climáticas, sem as quais o inseto não desempenha a função principal consumida pelos bichos-da-seda – não forma casulos e não empupa. Portanto, seus habitats são áreas com clima quente e moderadamente úmido, sem mudanças bruscas de temperatura, com abundância de vegetação e, em particular, amoreiras, cujas folhas são o principal alimento do bicho-da-seda.

A China e a Índia são consideradas o principal habitat do bicho-da-seda. Eles produzem 60% da seda do mundo. Mas devido ao fato de a sericultura ter se tornado uma das indústrias importantes na economia de muitos outros países, hoje as colônias de bichos-da-seda habitam áreas da Coréia, Japão, Brasil e, na parte européia, estão distribuídas em certas regiões da Rússia, França e Itália.

O que come o bicho-da-seda?

Foto: Silkworm casulos

Foto: Silkworm casulos

Sobre a alimentação básica do bicho-da-seda o melhor possível diz o seu nome. Alimenta-se exclusivamente das folhas da amoreira, também chamada de amoreira ou amoreira. São conhecidas dezessete variedades desta planta, que se distribuem exclusivamente em climas quentes – as zonas subtropicais da Eurásia, África e América do Norte.

A planta é bastante caprichosa, cresce apenas em condições confortáveis. Todas as suas espécies são frutíferas, possuem frutos saborosos e suculentos que se assemelham a amoras ou framboesas silvestres. As frutas variam em cor – branco, vermelho e preto. As frutas pretas e vermelhas têm o melhor aroma, são amplamente utilizadas na culinária para fazer sobremesas e doces, e também são usadas para fazer vinho, vodca de amora e refrigerantes.

Para fins de produção de amoras, amoras brancas e pretas são amplamente cultivadas. Mas os frutos dessas árvores não interessam ao bicho-da-seda, que se alimenta exclusivamente de folhas frescas de amoreira. Em condições naturais, as amoreiras são densamente povoadas por este inseto. Os produtores de seda que desejam obter muitos casulos de seda cuidam das plantações desta planta, cuidam delas, criando condições confortáveis ​​​​para o crescimento – uma quantidade suficiente de umidade e proteção contra o sol escaldante.

Nas fazendas de amoreiras, as larvas do bicho-da-seda fornecem continuamente porções frescas de folhas de amoreira trituradas. Eles comem constantemente, dia e noite. Na sala onde estão localizados os paletes com colônias de larvas, ouve-se um estrondo característico de mandíbulas que trabalham e o triturar de folhas de amoreira. Destas folhas, os bichos-da-seda obtêm todas as substâncias necessárias para a reprodução de um valioso fio de seda.

Peculiaridades de caráter e estilo de vida

Foto: lagarta do bicho-da-seda

Foto: lagarta do bicho-da-seda

O desenvolvimento secular da produção de seda deixou sua marca no modo de vida do bicho-da-seda. Supõe-se que os indivíduos selvagens no alvorecer de sua aparência eram perfeitamente capazes de voar, como evidenciado pela presença de asas bastante grandes nesta espécie de inseto, que são capazes de levantar o corpo do bicho-da-seda no ar e se mover a uma distância considerável.

No entanto, em condições de domesticação, os insetos praticamente se esqueceram de como voar. Isso se deve ao fato de que a maioria dos indivíduos não sobrevive ao estágio de borboleta. Os criadores de seda matam as larvas imediatamente após a formação do casulo, para que a borboleta que sai dele não danifique o precioso fio de seda. Na natureza, as borboletas do bicho-da-seda são bastante viáveis, mas as mudanças evolutivas também as afetaram. Os machos são um pouco mais ativos e fazem voos curtos durante a época de acasalamento.

Curiosidade: os bichos-da-seda fêmeas podem viver toda a sua vida curta – cerca de 12 dias – sem fazer uma única batida de suas asas.

Há evidências de que bichos-da-seda maduros não comem nada. Ao contrário da forma anterior de seu ciclo de vida – a lagarta, que tem mandíbulas poderosas e absorve alimentos continuamente – as borboletas têm um aparelho bucal subdesenvolvido e são incapazes de triturar até mesmo o alimento mais leve.

Durante muito tempo de domesticação, os insetos tornaram-se completamente “preguiçosos”, tornou-se difícil para eles sobreviverem sem cuidados e tutela humanos. Os bichos-da-seda nem mesmo tentam encontrar comida por conta própria, esperando para serem alimentados com folhas de amoreira picadas e prontas para comer. Na natureza, as lagartas são mais ativas, sabe-se até que, com a falta de alimentação habitual, às vezes se alimentam da folhagem de outras plantas. No entanto, o fio de seda produzido a partir dessa dieta mista é mais grosso e grosso e não tem valor suficiente na produção de seda.

Estrutura social e reprodução

Foto: Bicho-da-seda

Foto: Bicho-da-seda

O bicho-da-seda é um inseto emparelhado que se reproduz e tem o mesmo ciclo de vida da maioria das borboletas. Atualmente, muitas de suas espécies foram criadas. Alguns dão à luz apenas uma vez por ano, outros – duas vezes, mas há aquelas que conseguem botar ovos várias vezes ao ano.

Durante o período de acasalamento, os machos ficam mais ativos e até fazem voos curtos, o que é incomum para eles em épocas normais. Na natureza, um macho pode fertilizar várias fêmeas. Em fazendas artificiais, com o início da estação de acasalamento, os criadores de bichos-da-seda plantam insetos emparelhados em sacos separados e esperam 3-4 dias após o acasalamento até que a fêmea ponha ovos. Em uma ninhada de bicho-da-seda, em média, de 300 a 800 ovos. Seu número e tamanho dependem da raça do inseto, bem como do período de reprodução da lagarta. Existem tipos mais produtivos de bicho-da-seda, que são mais procurados entre os produtores de bicho-da-seda.

Para que um verme saia de um ovo, a temperatura ambiente é de cerca de 23 a 25 graus e sua umidade é moderada. Na produção de amoras, essas condições são criadas artificialmente pelos funcionários das incubadoras, enquanto na natureza os ovos postos são obrigados a esperar por condições favoráveis ​​​​por vários dias. Os ovos do bicho-da-seda eclodem em minúsculas larvas (ou bichos-da-seda) com cerca de 3 mm de tamanho, de cor marrom ou amarelada. Desde o momento do nascimento, as larvas começam a comer e seu apetite aumenta a cada dia. Depois de um dia, eles são capazes de comer o dobro do que no dia anterior. Não é de surpreender que, com uma dieta tão abundante, as larvas se transformem rapidamente em lagartas.

No quinto dia de vida, a larva finalmente para de comer e congela sem se mexer, de modo que na manhã seguinte, endireitando-se com um movimento brusco, troca a primeira pele. Então ela começa a comer novamente, devorando-o com grande prazer pelos próximos quatro dias, até o próximo ciclo de muda. Este processo é repetido quatro vezes. Como resultado, a larva do bicho-da-seda se transforma em uma lagarta muito bonita com uma pele cor de pérola. Ao final do processo de muda, ela já formou um aparato para a produção de fios de seda. A lagarta está pronta para a próxima etapa – girando um casulo de seda.

A essa altura, ela perde o apetite e gradualmente se recusa a comer. Suas glândulas secretoras de seda estão transbordando de líquido, que é secretado do lado de fora e se estende por toda parte atrás da lagarta com um fio fino. A lagarta inicia o processo de pupação. Ela encontra um pequeno galho, tece nele uma futura moldura para um casulo, rasteja até o centro e começa a torcer o fio em volta de si mesma, trabalhando ativamente com a cabeça.

O processo de pupação dura em média quatro dias. Nesse tempo, a lagarta consegue usar de 800 m a 1,5 km de fio de seda. Completada a formação do casulo, a lagarta adormece dentro dele e se transforma em crisálida. Três semanas depois, a crisálida se transforma em borboleta e está pronta para sair do casulo. Mas a borboleta do bicho-da-seda tem mandíbulas muito fracas para abrir um buraco no casulo para sair. Assim, um líquido especial é liberado em sua cavidade oral, que, ao molhar as paredes do casulo, as corrói, abrindo caminho para a saída da borboleta.

Ao mesmo tempo, a continuidade do fio de seda é interrompida e o desenrolar dos casulos após o vôo de uma borboleta torna-se um processo trabalhoso e ineficiente. Portanto, nas fazendas de amoreiras, o ciclo de vida do bicho-da-seda é interrompido na fase de pupa. A maioria dos casulos é exposta a altas temperaturas (cerca de 100 graus), nas quais a larva morre. Mas o casulo, que consiste no fio de seda mais fino, permanece intacto.

Os criadores de seda deixam um certo número de indivíduos vivos para fins de reprodução posterior. E as larvas mortas deixadas após o desenrolar dos casulos são comidas de bom grado pelos habitantes da China e da Coréia. O ciclo de vida natural do bicho-da-seda termina com o aparecimento de uma borboleta que, poucos dias depois de sair do casulo, está pronta para se reproduzir.

Inimigos naturais do bicho-da-seda

Foto: Borboletas do bicho-da-seda

Foto: Borboletas do bicho-da-seda

Na natureza Os inimigos do bicho-da-seda são os mesmos de outras espécies de insetos:

  • pássaros;
    • pássaros;

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    • animais insetívoros;
    • insetos parasitas;
    • patógenos.

    Quanto aos pássaros e insetívoros, o quadro é claro com eles – eles comem lagartas e borboletas de bicho-da-seda adultas. O tamanho bastante grande de ambos é uma presa atraente.

    Mas existem certos tipos de inimigos naturais do bicho-da-seda que são mais sofisticados e causam muito mais danos às suas populações. Entre os insetos parasitas, os mais perigosos para os bichos-da-seda são os borrachudos ou tahini (família Tachinidae). A fêmea de bérberis deposita seus ovos no corpo ou dentro do bicho-da-seda, e as larvas do parasita se desenvolvem em seu corpo, levando à morte do inseto. Se o bicho-da-seda infectado conseguir sobreviver, ele reproduz a prole infectada.

    Outra ameaça mortal ao bicho-da-seda é a doença da pebrina, causada por um patógeno de nome científico Nosema bombycis. A doença é transmitida de um adulto infectado para suas larvas e leva à morte. Perbina é uma ameaça real para a produção de seda. Mas os criadores modernos de bicho-da-seda aprenderam a lidar efetivamente com seu patógeno, bem como com insetos parasitas que são perigosos para indivíduos cultivados.

    Fato interessante: em seu ambiente natural, o bicho-da-seda é forçado a enfrentar os inimigos por conta própria. Sabe-se que lagartas infestadas de parasitas começam a comer plantas que contêm alcaloides tóxicos. Essas substâncias têm um efeito prejudicial sobre as larvas dos parasitas, dando à lagarta infectada uma chance de sobreviver.

    População e status da espécie

    Foto: Silkworm Casulos

    Foto: Silkworm Casulos

    A distribuição do bicho-da-seda no ambiente natural, bem como o conforto do seu habitat, devem-se inteiramente à presença de uma planta forrageira – a amoreira. Nas principais áreas de seu crescimento – na China e no Japão, na Europa e na Índia – as populações de insetos são bastante numerosas.

    Em um esforço para obter o principal produto da produção de bichos-da-seda – seda natural – as pessoas tentam manter condições favoráveis ​​u200bu200bpara a vida de um inseto. Áreas protegidas e reservas estão sendo criadas, o número de plantações de amoras é constantemente reabastecido e o cuidado adequado das plantas é fornecido.

    Uma temperatura e umidade confortáveis ​​​​são mantidas nas fazendas de seda, necessárias para o pleno desenvolvimento do bicho-da-seda e a produção de matérias-primas de seda de alta qualidade. O homem fornece nutrição contínua aos insetos na forma de folhas de amoreira, protege-os de doenças e parasitas, evitando assim uma diminuição significativa nos números.

    Os cientistas estão constantemente trabalhando na criação de novas raças de bichos-da-seda, as mais viáveis ​​e produtivas. Dado tal cuidado humano, não é surpreendente que as populações de um inseto domesticado sejam muito mais numerosas do que as que vivem na natureza. Mas isso não indica de forma alguma a ameaça de extinção da espécie. É que o bicho-da-seda mudou de seu habitat natural para o cuidado humano. Os criadores do bicho-da-seda estão mais preocupados com o status da população de insetos. E, apesar da matança em massa de pupas de bicho-da-seda em condições artificiais, o número de indivíduos é regularmente restaurado e até aumentado.

    O fio de seda produzido pelo bicho-da-seda tem propriedades únicas. É mais fino que um fio de cabelo humano quase oito vezes e é muito durável. O comprimento desse fio em um casulo de inseto pode chegar a um quilômetro e meio, e os tecidos obtidos a partir dele são surpreendentemente delicados ao toque, bonitos e confortáveis ​​​​de usar. Devido a este fato, o bicho-da-seda é de grande importância para os produtores de seda em muitos países, trazendo-lhes uma renda considerável.

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