Bicho-pau

O bicho-pau é uma criatura incrível de interesse para os naturalistas. Cerca de 2.500 espécies desses insetos compõem a ordem fantasma. Devido à sua aparência, são conhecidos como mestres da camuflagem (mimetismo). Os bichos-pau imitam habilmente diferentes partes da vegetação: caules verdes, folhagem bizarra, galhos secos. Esse fenômeno é comumente chamado de fitomimética, que em grego significa fiton — planta e mimikos — imitação. As fêmeas de algumas espécies se reproduzem por partenogênese, o que significa que os filhotes provêm de ovos completamente não fertilizados.

Origem da espécie e descrição

Foto: bicho-pau

Foto: bicho-pau

A classificação dos fantasmas (Phasmatodea) é complexa e as relações entre seus membros são pouco compreendidas. Além disso, existem muitos mal-entendidos sobre o nome ordinal dos membros desse grupo. Portanto, a taxonomia dos bichos-pau está sujeita a mudanças frequentes e às vezes é muito controversa. Isso se deve em parte ao fato de que novas espécies estão sendo constantemente descobertas. Em média, desde o final do século XX, várias dezenas de novos táxons aparecem anualmente. Os resultados são frequentemente revisados.

Fato interessante: em um artigo publicado em 2004 por Oliver Zompro, Timematodea foi removido da ordem dos bichos-pau e colocado junto com os pulgões (Plecoptera) e embioptera (Embioptera). Só em 2008, foram realizados outros dois grandes trabalhos que, para além da criação de novos táxons ao nível da subfamília, levaram também à redistribuição de muitos táxons ao nível da família.

Os bichos-pau fósseis mais antigos foram descobertos no Triássico, na Austrália. Os primeiros membros da família também são encontrados no âmbar báltico, dominicano e mexicano (do Eoceno ao Mioceno). Na maioria dos casos, são larvas. Da família fóssil Archipseudophasma tidae, por exemplo, são descritas as espécies Archipseudophasma phoenix, Sucinophasma blattodeophila e Pseudoperla gracilipes do âmbar do Báltico.

Atualmente, dependendo da fonte, muitas espécies são consideradas do mesmo tipo como as espécies acima mencionadas ou, como Balticophasma lineata, são colocados em seu próprio gênero. Além disso, o registro fóssil também sugere que os fantasmas já tiveram um alcance muito maior. Assim, na pedreira de Messel (Alemanha), foi encontrada uma pegada de bicho-folha de 47 milhões de anos chamada Eophyllium messelensis.

Aparência e características

Foto: Como é um bicho-pau

Foto : Como é um bicho-pau

O comprimento do bicho-pau varia de 1,5 cm a mais de 30 cm de comprimento. A espécie mais pesada é Heteropteryx dilatata, cujas fêmeas podem pesar até 65 g. Muitas espécies não têm asas ou têm asas reduzidas. O tórax das espécies aladas é muito mais curto do que o das formas sem asas. Nas formas aladas, o primeiro par de asas é estreito e queratinizado, enquanto as asas posteriores são largas, com veias retas ao longo do comprimento e muitas veias transversais.

Vídeo: Bicho-pau

As mandíbulas mastigadoras são as mesmas em diferentes espécies de bichos-pau. As pernas são longas e finas. Alguns deles são capazes de autotomia (regeneração) do membro. Alguns têm antenas longas e finas. Além disso, os insetos têm uma estrutura ocular complexa, mas apenas alguns machos alados possuem órgãos fotossensíveis. Possuem um impressionante sistema visual que lhes permite perceber os detalhes do ambiente mesmo em ambientes escuros, o que condiz com seu estilo de vida noturno.

Curiosidade: os bichos-pau nascem com pequenos olhos compostos com um número limitado de facetas. À medida que crescem através de mudas sucessivas, o número de facetas em cada olho aumenta junto com o número de células fotorreceptoras. A sensibilidade do olho de um adulto é dez vezes maior que a de um recém-nascido.

À medida que o olho se torna mais complexo, os mecanismos de adaptação às mudanças de escuro/claro também melhoram. O tamanho maior dos olhos dos insetos adultos os torna mais suscetíveis aos danos causados ​​pela radiação. Isso explica por que os adultos são noturnos. A sensibilidade reduzida à luz em insetos recém-nascidos os ajuda a escapar das folhas caídas nas quais eles eclodem e se movem para uma folhagem mais brilhante.

Um inseto em postura defensiva está em estado de catalepsia, que se caracteriza pela flexibilidade cerosa do corpo. Se o bicho-pau receber alguma pose neste momento, ele permanecerá nela por muito tempo. Mesmo a remoção de uma das partes do corpo não afetará sua condição. As almofadas adesivas nos pés são projetadas para fornecer aderência extra ao escalar, mas não são usadas em terreno plano

Onde vive o bicho-pau?

Foto: bicho-pau

Foto: bicho-pau

O bicho-pau pode ser encontrado em ecossistemas de todo o mundo, com exceção da Antártica e da Patagônia. Eles são mais numerosos nos trópicos e subtrópicos. A biodiversidade de espécies é maior no sudeste da Ásia e na América do Sul, seguida pela Austrália, América Central e sul dos Estados Unidos. Mais de 300 espécies habitam a ilha de Bornéu, tornando-a o lugar mais rico do mundo para histórias de terror (Phasmatodea).

Existem aproximadamente 1500 espécies conhecidas na região leste, enquanto 1000 espécies são encontradas nas áreas neotropicais e mais de 440 espécies na Austrália. No restante da distribuição, o número de espécies em Madagascar e em toda a África, bem como do Oriente Próximo ao Paleártico, diminui. Existem apenas algumas espécies nativas no Mediterrâneo e no Extremo Oriente.

Curiosidade: uma das espécies de bicho-pau que vive no sudeste da Ásia, o maior inseto do mundo. Fêmeas do gênero Phobaeticus — os insetos mais longos do mundo, atingindo um comprimento total de 56,7 cm no caso de Phobaeticus chani, incluindo as pernas estendidas.

Habitats com vegetação exuberante têm a maior densidade de espécies. O principal deles são as florestas e, especialmente, vários tipos de florestas tropicais. Em áreas mais secas, o número de espécies diminui, assim como em regiões de maior altitude e, portanto, mais frias. Representantes do gênero Monticomorpha têm o maior alcance e ainda estão localizados a uma altitude de 5.000 metros, perto da linha de neve do vulcão equatoriano Cotopaxi.

Agora você sabe onde vive o bicho-pau. Vamos ver o que ele come.

O que o bicho-pau come?

Foto: Bicho-pau na natureza

Foto: bicho-pau na natureza

Todos os fantasmas são fitófagos, isto é, herbívoros. Alguns deles são monofagos especializados para certos tipos de plantas ou grupos de plantas, por exemplo, Oreophoetes Peruana que se alimenta exclusivamente de samambaias. Outras espécies são comedoras muito gerais e são consideradas herbívoros onívoros. Para comer, eles geralmente apenas caminham preguiçosamente pelas plantações de alimentos. Durante o dia, eles ficam em um lugar e se escondem em plantas alimentícias ou no solo na camada de folhas e, com o início da escuridão, começam a mostrar atividade.

Bichos-pau comem as folhas de árvores e arbustos, mordiscando-os com mandíbulas estáveis. Eles se alimentam à noite para evitar os principais inimigos. Mas mesmo a escuridão total não garante segurança total para os insetos, então os fantasmas se comportam com muito cuidado, tentando fazer menos barulho. A maioria das espécies se alimenta sozinha, mas algumas espécies de bichos-pau australianos se movem em grandes bandos e podem destruir todas as folhas em seu caminho.

Como os membros da ordem são fitófagos, espécies individuais também podem aparecer como pragas nas plantações. Assim, nos jardins botânicos da Europa Central, ocasionalmente são encontrados insetos que conseguiram escapar e escapar como pragas. Foram encontrados bichos-pau da Índia (Carausius morosus), do Vietnã (Artemis), bem como o inseto Sipyloidea Sipylus, que causaram danos significativos, por exemplo. B. no Jardim Botânico de Munique. O perigo de fuga de animais, especialmente em regiões tropicais, é bastante alto, a relação de algumas espécies ou grupos inteiros de insetos requer pesquisa.

Características de caráter e estilo de vida

Foto: Bicho-pau do Livro Vermelho

Foto : Bicho-pau dos livros Red Book

Os bichos-pau, como os louva-a-deus, exibem certos movimentos oscilantes nos quais o inseto faz movimentos rítmicos e repetitivos de um lado para o outro. Uma interpretação comum dessa função comportamental é que ela aumenta a cripse ao imitar a vegetação se movendo ao vento. No entanto, esses movimentos podem ser os mais importantes, pois permitem que os insetos distingam objetos do fundo usando o movimento relativo.

Os movimentos oscilantes desses insetos normalmente sésseis podem substituir voar ou correr como fonte de movimento relativo para ajudá-los a distinguir objetos em primeiro plano. Alguns bichos-pau, como Anisomorpha buprestoides, às vezes formam grandes grupos. Observou-se que esses insetos se reúnem durante o dia em um local escondido, vagando à noite para se alimentar e retornando ao seu poleiro antes do amanhecer. Esse comportamento tem sido pouco estudado e não se sabe como os insetos encontram o caminho de volta.

Um fato interessante: O tempo de desenvolvimento dos embriões em um ovo é, dependendo da espécie, de aproximadamente três a doze meses, em casos excepcionais — até três anos. A prole se transforma em insetos adultos após três — doze meses . Particularmente em espécies de cores vivas, muitas vezes difere na cor de seus pais. Espécies sem coloração ou menos agressivas mostram as cores vivas de seus pais mais tarde, como Paramenexenus laetus ou Mearnsiana bullosa.

Entre os fantasmas, as fêmeas adultas vivem em média muito mais que os machos, ou seja, de três meses a um ano, e os machos geralmente apenas de três a cinco meses. Alguns dos bichos-pau vivem apenas cerca de um mês. A maior idade registrada, mais de cinco anos, foi atingida por uma fêmea Haaniella scabra capturada na natureza em Sabah. Em geral, muitos membros da família Hetropterygigae são extremamente longevos.

Estrutura social e reprodução

Foto: bastão gigante inseto

Foto: bicho-pau gigante

O acasalamento de bichos-pau em alguns pares é impressionante em sua duração. O registro entre os insetos mostra a espécie Necroscia, encontrada na Índia, cujos jogos de acasalamento duram 79 dias. Não é incomum que esta espécie assuma uma postura de acasalamento por dias ou semanas a fio. E em espécies como Diapheromera veliei e D. covilleae, o acasalamento pode durar de três a 136 horas. Lutas entre machos concorrentes são observadas em D. véuiei e D. covilleae. Durante esses encontros, a aproximação do rival obriga o macho a manipular o abdômen da fêmea para bloquear o local de fixação.

De vez em quando a fêmea bate no competidor. Normalmente, um forte aperto na barriga da fêmea e golpes no intruso são suficientes para manter a competição indesejada sob controle, mas ocasionalmente um competidor usa táticas astutas para inseminar a fêmea. Enquanto o companheiro da fêmea está se alimentando e é forçado a desocupar o espaço dorsal, o intruso pode agarrar o abdômen da fêmea e inserir seus órgãos genitais. Normalmente, quando o intruso consegue acesso ao abdômen da mulher, isso resulta na substituição do ex-parceiro.

Fato interessante: a maioria dos bichos-pau, além do método usual de reprodução, pode produzir descendentes sem parceiro, colocando ovos não fertilizados. Assim, eles não são necessariamente dependentes dos machos, pois a fertilização não é necessária. No caso da partenogênese automática, um conjunto de cromossomos haplóides do ovo, os filhotes nascem cópias exatas da mãe.

Para o maior desenvolvimento e existência da espécie, é necessária a participação dos machos para fertilizar parte dos ovos. É fácil para bichos-pau que vivem em bandos encontrar parceiros — é mais difícil para espécies acostumadas a ficar sozinhas. As fêmeas dessas espécies secretam feromônios especiais que lhes permitem atrair os machos. 2 semanas após a fertilização, a fêmea põe ovos volumosos em forma de semente (algo em torno de 300). A prole que emerge do ovo após a metamorfose completa tende a chegar mais rápido à fonte de alimento.

Inimigos naturais dos bichos-pau

Foto: bicho-pau

Foto: Bicho-pau

Os principais inimigos dos fantasmas são os pássaros que procuram comida na grama, bem como entre as folhas e galhos. A principal estratégia de defesa da maioria dos bichos-pau — em camuflagem, mais precisamente imitação de partes mortas ou vivas de plantas.

Normalmente, os bichos-pau recorrem a tais métodos de proteção de camuflagem:

  • permanecem imóveis mesmo quando tocados e não não tente escapar ou resistir;
  • balanço, imitando as partes balançantes das plantas ao vento;
  • mudam sua cor clara durante o dia para mais escura à noite devido à liberação de hormônios. A influência dos hormônios pode fazer com que os grãos vermelho-alaranjados se acumulem ou se expandam nas células coloridas da pele, resultando em uma descoloração;
  • simplesmente afundam no chão onde são difíceis de ver entre outras partes da planta;
  • caem rapidamente no chão e, em seguida, aproveitando um minuto, fogem rapidamente;

  • algumas espécies assustam os atacantes esticando suas asas para parecerem maiores;
  • outros fazem barulho com asas ou tentáculos;
  • para evitar predadores, muitas espécies podem perder membros individuais em pontos marcados de fratura entre o fêmur e o anel do fêmur e substituí-los quase inteiramente durante a próxima esfola (regeneração).

Os fantasmas também possuem as chamadas glândulas militares. Essas espécies exalam suas secreções aquosas através de aberturas no peito localizadas acima das patas dianteiras. As secreções podem cheirar fortemente e geralmente não são apetitosas, ou até mesmo conter produtos químicos muito agressivos. Especialmente os membros da família Pseudophasmatidae têm secreções agressivas que muitas vezes são corrosivas e afetam principalmente as membranas mucosas.

Outra estratégia comum de espécies maiores como Eurycanthini, Extatosomatinae e Heteropteryginae é chutar os inimigos. Esses animais estendem as patas traseiras, viradas para o ar, e permanecem nessa posição até que o inimigo se aproxime. Em seguida, eles atacam com as pernas unidas no oponente. Este processo é repetido em intervalos irregulares até que o adversário desista ou fique preso, o que pode ser bastante doloroso devido aos espinhos nas patas traseiras.

População e Situação da Espécie

Foto: Como é um bicho-pau

Foto: Como é um bicho-pau

Quatro espécies estão listadas no Livro Vermelho como espécies ameaçadas de extinção, duas espécies estão à beira da extinção, uma espécie está listada como ameaçada de extinção e outra espécie está extinta.

Estas espécies incluem:

  • Carausius scotti está criticamente ameaçado, endêmico da pequena ilha de Silhouette, que faz parte do arquipélago de Seychelles;
  • Dryococelus australis está à beira da extinção. Foi praticamente destruído na Ilha de Lord Howe (Oceano Pacífico), trazido para lá por ratos. Mais tarde, graças aos espécimes recém-encontrados, foi lançado um programa para criá-los em cativeiro;
  • Graeffea seychellensis é uma espécie quase extinta que é endêmica das Seychelles;
  • Pseudobactricia ridleyi é uma espécie completamente extinta. Agora é conhecido a partir de um único espécime descoberto há 100 anos nos trópicos da Península Malaia em Cingapura.

Podem ocorrer sérios danos à silvicultura, especialmente em monoculturas. Da Austrália para a América do Sul, introduziu a espécie Echetlus evoneobertii no eucalipto brasileiro — cujas plantações estavam em grave perigo. Na própria Austrália, Didymuria violescens tende a causar sérios danos às florestas montanhosas de New South Wales e Victoria a cada dois anos. Assim, em 1963, centenas de quilômetros quadrados de floresta de eucalipto foram completamente neutralizados.

Proteção contra insetos-pau

Foto: Bicho-pau do Livro Vermelho

Foto : Bicho-pau do Livro Vermelho

Pouco se sabe sobre a ameaça às populações de peixes fantasmas devido ao seu estilo de vida reservado. No entanto, a destruição do habitat e a introdução de predadores geralmente têm um grande impacto nas espécies que vivem em áreas muito pequenas, como ilhas ou habitats naturais. O aparecimento do rato marrom na ilha de Lord Howe em 1918 levou ao fato de que toda a população de Dryococelus australis já era considerada extinta em 1930. Apenas a descoberta de uma população de menos de 30 animais a 23 km da ilha vizinha de Ball&# A pirâmide de 39 provou sua sobrevivência. Devido ao pequeno tamanho da população e porque o habitat dos animais ali encontrados era limitado a apenas 6 m × 30 m, decidiu-se realizar um programa de reprodução.

As repetidas visitas a determinados habitats mostram que este não é um caso isolado. Por exemplo, Parapachymorpha spinosa foi descoberto no final de 1980 perto da estação Pak Chong na Tailândia. Especialmente para espécies com pequena área de distribuição, medidas de proteção são iniciadas por especialistas e entusiastas. Descoberto em 2004 por um bicho-pau no norte do Peru, o besouro de veludo (Peruphasma schultei) é encontrado em apenas cinco hectares.

Por haver outras espécies endêmicas na área, ele foi protegido pelo governo peruano . A ONG INIBICO (uma organização ambiental peruana) fez parte da caridade. Um projeto para moradores do Parque Nacional Cordillera del Condor também iniciou um programa de reprodução da aberração do veludo. O projeto, que estava previsto para começar antes do final de 2007, visava salvar ou vender metade da prole. Graças aos amantes dos fasmídeos, esta espécie foi preservada em seu inventário e atualmente o bicho-pau é um dos fasmídeos mais comuns no terrário.

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