Cavalo marinho

O cavalo-marinho é um conhecido habitante das águas profundas. Ele é lembrado pelo formato inusitado do corpo, que nos faz pensar: o cavalo-marinho é um peixe ou um animal? Na verdade, há uma resposta definitiva para essa pergunta. Além disso, essas criaturas têm muitos segredos incomuns relacionados ao seu habitat, estilo de vida e distribuição.

A origem e descrição da espécie

Foto: Seahorse

Foto: Seahorse

Os cavalos-marinhos pertencem ao gênero de peixes com nadadeiras raiadas da ordem dos em forma de agulha. Estudos realizados em cavalos-marinhos mostraram que os cavalos-marinhos são uma subespécie altamente modificada de peixes-cachimbo. Assim como os peixes-agulha, os cavalos-marinhos têm corpo alongado, estrutura peculiar da cavidade oral e cauda longa e móvel. Não há muitos restos de cavalos-marinhos encontrados – a data mais antiga é do Plioceno, e a separação de cachimbos e cavalos-marinhos ocorreu no Oligoceno.

Vídeo: Seahorse

As razões não estão exatamente estabelecidas, mas destacam-se as seguintes:

  • a formação de múltiplas águas rasas, onde os peixes muitas vezes nadam o mais verticalmente possível;
  • a propagação de numerosas algas e a ocorrência de uma corrente. Assim, o peixe teve a necessidade de desenvolver as funções de preensão da cauda.

Existem variedades brilhantes de cavalos-marinhos que não são unanimemente classificadas como esta espécie por todos os cientistas.

Alguns dos cavalos-marinhos mais coloridos são:

  • agulha do mar. Na aparência, assemelha-se a um minúsculo cavalo-marinho com um corpo magro muito alongado;
  • cavalo-marinho espinhoso – o dono de fortes agulhas longas por todo o corpo;
  • dragões marinhos, especialmente os folhosos. Eles têm uma forma de camuflagem característica, como se estivessem completamente cobertos por folhas e processos de algas;
  • o cavalo-marinho pigmeu é o menor representante dos cavalos-marinhos, mal ultrapassando 2 cm de tamanho;
  • o O cavalo do Mar Negro é uma espécie que não possui espinhos.

Aparência e Características

Foto: Como é um cavalo-marinho

Foto: Como se parece com um cavalo-marinho

O cavalo-marinho recebeu esse nome não por acaso – sua forma corporal lembra um cavalo de xadrez. O corpo curvo alongado é distintamente dividido em cabeça, tronco e cauda. O cavalo-marinho é completamente coberto por crescimentos quitinosos que têm uma forma de nervuras. Isso lhe dá uma semelhança com as algas. O crescimento dos cavalos-marinhos é diferente, dependendo da espécie, pode atingir 4 cm ou 25 cm. Também difere de outros peixes por nadar verticalmente, mantendo a cauda para baixo.

Isso se deve ao fato de que a bexiga abdominal está localizada nas partes abdominal e da cabeça, e a bexiga principal é maior que a abdominal. Portanto, a cabeça parece “flutuar” acima. As barbatanas do cavalo-marinho são pequenas, funcionam como uma espécie de “leme” — com a ajuda deles, ele se vira na água e manobra. Embora os cavalos-marinhos nadem muito devagar, contando com a camuflagem. Há também uma barbatana dorsal que permite ao cavalo-marinho manter uma posição vertical em todos os momentos.

Fato interessante: os cavalos-marinhos podem ter uma aparência diferente – às vezes sua forma lembra algas, pedras e outros objetos entre os quais eles se camuflam.

O cavalo-marinho tem um focinho alongado e pontiagudo com olhos grandes e pronunciados. O cavalo-marinho não tem boca no sentido clássico – é um tubo semelhante em fisiologia à cavidade oral dos tamanduás. Ele entra na água por meio de um tubo para se alimentar e respirar. A cor pode ser muito diversa, também depende do habitat do cavalo-marinho. As espécies mais comuns têm uma cobertura quitinosa cinza com raros pequenos pontos pretos. Existem tipos de cores brilhantes: amarelo, vermelho, verde. Freqüentemente, a coloração brilhante é acompanhada por barbatanas correspondentes que se assemelham a folhas de algas.

A cauda de um cavalo-marinho é interessante. É curvo e se desdobra apenas com natação intensiva. Com essa cauda, ​​os cavalos-marinhos podem se agarrar a objetos para se segurar durante fortes correntes. A cavidade abdominal dos cavalos-marinhos também é digna de nota. O fato é que os órgãos reprodutivos estão localizados ali. Nas fêmeas é um ovipositor, enquanto nos machos é uma bolsa abdominal que se parece com um buraco no meio do abdômen.

Onde vive o cavalo-marinho?

Photo : Seahorse in water

Foto: Cavalo-marinho na água

Os cavalos-marinhos preferem águas tropicais e subtropicais, e a temperatura da água deve ser estável.

Eles são encontrados com mais frequência ao longo das seguintes costas:

  • Austrália;
  • Malásia;
  • Filipinas;
  • Tailândia

Na maioria das vezes eles vivem em águas rasas, mas existem espécies que vivem em profundidade. Os cavalos-marinhos levam um estilo de vida sedentário, escondendo-se em algas e recifes de coral. Eles agarram vários objetos com suas caudas e fazem traços ocasionais de caule em caule. Devido ao formato e cor do corpo, os cavalos-marinhos são excelentes na camuflagem.

Alguns cavalos-marinhos podem mudar de cor para combinar com o ambiente. Assim, eles se disfarçam dos predadores e obtêm sua própria comida com mais eficiência. O cavalo-marinho faz longas viagens de uma forma peculiar: agarra-se a algum peixe com a cauda e solta-se dele quando o peixe se mete em algas ou recifes.

Agora já sabes onde se encontra o cavalo-marinho. Vamos ver o que esse animal come.

O que um cavalo-marinho come?

Photo: Seahorse

Foto: Seahorse

Devido à fisiologia peculiar da boca, os cavalos-marinhos só podem comer alimentos muito pequenos. Ele atrai a água para si como uma pipeta e, junto com o fluxo de água, plâncton e outros pequenos alimentos entram na boca do cavalo-marinho.

Grandes cavalos-marinhos podem atrair:

  • crustáceos;
  • camarão;
  • pequenos peixes;
  • girinos;
  • ovos de outros peixes.

É difícil chamar um cavalo-marinho de predador ativo. Pequenas espécies de cavalos-marinhos se alimentam continuamente sugando a água. Grandes cavalos-marinhos recorrem à caça camuflada: agarram-se a algas e recifes de corais com as suas caudas, esperando que apareçam presas adequadas nas proximidades.

Os cavalos-marinhos não podem perseguir suas presas devido à sua lentidão. Durante o dia, pequenas espécies de cavalos-marinhos comem até 3 mil crustáceos como parte do plâncton. Eles se alimentam continuamente a qualquer hora do dia – o fato é que o cavalo-marinho não tem sistema digestivo, então você tem que comer constantemente.

Fato interessante: não é incomum cavalos-marinhos comerem peixes maiores; eles são promíscuos na comida – o principal é que a presa caiba na boca.

Em cativeiro, os cavalos-marinhos comem dáfnias, camarões e ração seca especial. A peculiaridade da alimentação em casa é que a comida deve ser fresca e deve ser fornecida regularmente, caso contrário os cavalos-marinhos podem adoecer e morrer.

Características de caráter e estilo de vida

Foto: Orange Seahorse

Foto: Orange Seahorse

Os cavalos-marinhos levam um estilo de vida sedentário. A velocidade máxima que podem desenvolver é de até 150 metros por hora, mas se movem extremamente raramente, se necessário. Os cavalos-marinhos são peixes não agressivos que nunca atacam outros peixes, mesmo sendo predadores. Vivem em pequenos bandos de 10 a 50 indivíduos, não possuem hierarquia e estrutura. Um indivíduo de um bando pode facilmente viver em outro bando.

Portanto, apesar da habitação em grupo, os cavalos-marinhos são indivíduos independentes. Curiosamente, os cavalos-marinhos podem formar pares monogâmicos de longo prazo. Às vezes, essa união dura toda a vida dos cavalos-marinhos. Um par de cavalos-marinhos – macho e macho, são formados após a primeira reprodução bem-sucedida da prole. No futuro, o casal procria quase continuamente, se não houver fatores que impeçam isso.

Os cavalos-marinhos são extremamente suscetíveis a todos os tipos de estresse. Por exemplo, se um cavalo-marinho perde seu parceiro, ele perde o interesse em procriar e pode se recusar a comer, o que o faz morrer em um dia. Também estressante para eles é a captura e a realocação para aquários. Regra geral, os cavalos-marinhos apanhados devem ser adaptados por especialistas qualificados – os indivíduos capturados não são transplantados para aquários com amadores comuns.

Os cavalos-marinhos selvagens criam raízes extremamente mal em condições domésticas, na maioria das vezes ficam deprimidos e morrem. Mas os cavalos-marinhos nascidos em aquários vivem confortavelmente em casa.

Estrutura social e reprodução

Foto: Cavalo marinho no mar

Foto: Cavalo-marinho no mar

Os cavalos-marinhos não têm uma estação fixa de acasalamento. Os machos, atingindo a puberdade, começam a circular em torno da fêmea selecionada, demonstrando sua prontidão para o acasalamento. Nesse período, a área mole do tórax masculino, não protegida pela quitina, escurece. A fêmea não reage a essas danças, congela no lugar e observa o macho ou vários machos ao mesmo tempo.

Algumas espécies grandes de cavalos-marinhos são capazes de inflar a bolsa torácica. Este ritual é repetido por vários dias até que a fêmea escolha um macho para si. Antes do acasalamento, o macho escolhido pode “dançar” o dia inteiro até a exaustão. A fêmea sinaliza ao macho que está pronta para acasalar quando se aproxima da superfície da água. O macho a segue, abrindo sua bolsa. O ovipositor da fêmea se expande, ela o insere na abertura da bolsa e desova diretamente na bolsa do macho. Ele a fertiliza ao longo do caminho.

O número de ovos fertilizados depende muito do tamanho do macho – um macho grande pode colocar mais ovos em sua bolsa. Pequenas espécies tropicais de cavalos-marinhos produzem até 60 ovos, espécies grandes mais de quinhentos. Às vezes, os cavalos-marinhos formam pares estáveis ​​que não se separam ao longo da vida de dois indivíduos. Então o acasalamento ocorre sem rituais – a fêmea simplesmente põe ovos na bolsa do macho.

Quatro semanas depois, o macho começa a soltar os filhotes da bolsa – esse processo é semelhante ao “tiro”: a bolsa se expande e muitos alevinos voam rapidamente para a liberdade. Para fazer isso, o macho nada para uma área aberta, onde a corrente é mais forte – assim os alevinos se espalharão por uma área ampla. Os pais não estão interessados ​​no futuro destino dos pequenos cavalos-marinhos.

Inimigos naturais do cavalo-marinho

Photo: Seahorse in Crimea

Foto: Seahorse in Crimea Crimea

Marine Skate é um mestre do disfarce e um estilo de vida secreto. Devido a isso, o cavalo-marinho tem muito poucos inimigos que caçariam esse peixe propositadamente.

Às vezes, os cavalos-marinhos se tornam alimento para as seguintes criaturas:

  • grandes camarões banqueteiam-se com pequenos cavalos-marinhos, crias e caviar;
  • Os caranguejos são inimigos dos cavalos-marinhos tanto debaixo de água como em terra. Às vezes, os cavalos-marinhos não conseguem segurar as algas durante uma tempestade, e é por isso que são arrastados para a praia, onde se tornam presas de caranguejos;
  • peixes-palhaço vivem em corais e anêmonas, onde geralmente vivem cavalos-marinhos;
  • li>o atum pode comer tudo em seu caminho, e os cavalos-marinhos acabam acidentalmente em sua dieta.

Curiosidade: cavalos-marinhos não digeridos foram encontrados no estômago de golfinhos.

Os cavalos-marinhos não são capazes de se defender, eles não sabem como fugir. Mesmo o mais “rápido” subespécies de velocidade não serão suficientes para fugir da perseguição. Mas os cavalos-marinhos não são caçados propositadamente, uma vez que a maioria deles é coberta por espinhos e crescimentos quitinosos afiados.

População e status da espécie

Foto: Como é um cavalo-marinho

Foto: Como é um cavalo-marinho

A maioria das espécies de cavalos-marinhos está à beira da extinção. Os dados sobre o número de espécies são controversos: alguns cientistas identificam 32 espécies, outros – mais de 50. No entanto, 30 espécies de cavalos-marinhos estão perto da extinção.

As razões para o desaparecimento dos cavalos-marinhos são diferentes. Eles incluem:

  • captura em massa de cavalos-marinhos como lembrança;
  • captura de cavalos-marinhos como iguarias;
  • poluição ambiental;
  • mudanças climáticas.

Os cavalos-marinhos são extremamente suscetíveis ao estresse – a menor mudança na ecologia de seu habitat leva os cavalos-marinhos à morte. A poluição dos oceanos do mundo mata a população não apenas de cavalos-marinhos, mas também de muitos outros peixes.

Fato interessante: Às vezes, um cavalo-marinho pode escolher uma fêmea que ainda não está pronta para acasalar. Então ele ainda realiza todos os rituais, mas como resultado, o acasalamento não ocorre, e então ele procura um novo parceiro.

Seahorse Guard

Foto: Red Book Seahorse

Foto: Cavalo-marinho do Livro Vermelho

A maioria das espécies de cavalos-marinhos está listada no Livro Vermelho. O estatuto de espécie protegida foi lentamente obtido pelos cavalos-marinhos, uma vez que é extremamente difícil fixar o número destes peixes. Os cavalos-marinhos de focinho comprido foram os primeiros a serem listados no Livro Vermelho – foi o Livro Vermelho da Ucrânia em 1994. A conservação dos cavalos-marinhos é prejudicada pelo fato de que os cavalos-marinhos morrem de estresse severo. É impossível realocá-los para novos territórios, é difícil criá-los em aquários e parques aquáticos domésticos.

As principais medidas tomadas para proteger os patins são as seguintes:

  • proibição da captura de cavalos-marinhos – está incluída a caça furtiva;
  • criação de áreas protegidas com grandes bandos de cavalos-marinhos;
  • estimulação da taxa de natalidade através da alimentação artificial de cavalos-marinhos em estado selvagem.
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    As medidas não são muito eficazes, pois a captura de cavalos-marinhos ainda é permitida e muito ativa na Ásia e na Tailândia. Até agora, a população é salva pela fecundidade desses peixes – de cem ovos, apenas um indivíduo sobrevive até a idade adulta, mas este é um número recorde entre a maioria dos peixes tropicais.

    O cavalo-marinho é um animal incrível e incomum. Distinguem-se por uma grande variedade de formas, cores e tamanhos, sendo uma das espécies de peixes mais marcantes. Resta esperar que as medidas de protecção dos cavalos-marinhos dêem frutos e estes peixes continuem a existir em segurança nos vastos oceanos.

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