Lobo terrível

A besta com um nome tão terrível não existe mais – o lobo terrível morreu há muitos milhares de anos. Ele viveu no território da América do Norte na era mais antiga do final do Pleistoceno. Em toda a história da Terra, foi um dos maiores animais que pertenceu (segundo a classificação aceita) aos caninos. E a maior espécie pertencente à subfamília do lobo (Caninae).

Origem da espécie e descrição

Foto: Dire Wolf

Foto: Dire Wolf

Apesar da presença de certas semelhanças com o lobo cinzento, existem diferenças significativas entre esses dois “parentes” – que, aliás, ajudou uma espécie a sobreviver e levou à extinção da população de uma fera mais formidável e feroz. Por exemplo, as patas do lobo terrível eram um pouco mais curtas, embora fossem muito mais fortes. Mas o crânio era menor, comparado a um lobo cinza do mesmo tamanho. Em comprimento, o lobo gigante ultrapassou significativamente o lobo cinzento, atingindo, em média, 1,5 m.

Vídeo: lobo gigante

De tudo isso, podemos tirar uma conclusão lógica — os lobos terríveis atingiram o tamanho de grandes e muito grandes (em relação aos lobos cinzentos que nos são familiares), pesavam (ajustados para características genéticas individuais) cerca de 55-80 kg. Sim, morfologicamente (isto é, em termos de estrutura corporal), os lobos gigantes eram muito semelhantes aos lobos cinzentos modernos, mas essas duas espécies, na verdade, não são tão próximas quanto parecem inicialmente. Até porque eles tinham um habitat diferente – o lar ancestral do segundo era a Eurásia, e a espécie de lobo terrível foi formada na América do Norte.

Com base nisso, sugere-se a seguinte conclusão: uma espécie geneticamente antiga de lobo terrível estaria mais próxima do coiote (uma endemia americana) do que do lobo cinzento europeu. Mas com tudo isso, não se deve esquecer que todos esses animais pertencem ao mesmo gênero – Canis e estão próximos um do outro de várias maneiras.

Aparência e recursos

Foto: Que lobo terrível parece like

Foto: como é um lobo terrível

A principal diferença entre o lobo terrível e seu parente moderno eram as proporções morfométricas – o antigo predador se distinguia por uma cabeça um pouco maior em relação ao corpo. Além disso, seus molares eram mais maciços do que os dos lobos cinzentos e dos coiotes norte-americanos. Ou seja, o crânio de um lobo terrível parece um crânio muito grande de um lobo cinzento, mas o torso (se tomado em proporção) é menor.

Alguns paleontólogos acreditam que os lobos terríveis se alimentam exclusivamente de carniça, mas nem todos os cientistas compartilham desse ponto de vista. Por um lado, sim, seus dentes incrivelmente grandes de predadores atestam a favor da hipotética carniça de lobos terríveis (olhando para o crânio, é preciso prestar atenção aos últimos pré-molares e molares mandibulares). Outra evidência (mesmo que indireta) da carniça desses animais pode ser um fato cronológico. O fato é que durante a formação da espécie de lobo gigante no continente norte-americano, os cães do gênero Borophagus, típicos comedores de carniça, desaparecem.

Mas ainda assim, seria mais lógico supor que os lobos terríveis eram necrófagos situacionais. Talvez eles tivessem que comer cadáveres de animais com mais frequência do que os lobos cinzentos, mas esses animais não eram necrófagos obrigatórios (em outras palavras, especializados) (por exemplo, como hienas ou chacais).

Observam-se semelhanças com o lobo cinzento e o coiote e características morfométricas da cabeça. Mas os dentes da besta antiga eram muito maiores e a força da mordida excedia todas as conhecidas (daquelas determinadas pelos lobos). Sua estrutura dentária dava aos lobos atrozes grande poder de corte, eles podiam infligir às presas condenadas ferimentos muito mais profundos do que os predadores modernos.

Onde vivia o lobo atroz?

Foto: Dire Grey Wolf

Foto: Dire Grey Wolf

O habitat dos lobos terríveis era a América do Norte e do Sul – esses animais habitaram dois continentes cerca de 100 mil anos aC. O período de “florescimento” na espécie de um lobo terrível caiu na época da época do Pleistoceno. Tal conclusão pode ser tirada com base na análise de fósseis de lobos gigantes encontrados durante escavações realizadas em diferentes regiões.

Desde aquela época, os fósseis de lobos gigantes foram desenterrados tanto no sudeste do continente (as terras da Flórida) quanto no sul da América do Norte (territorialmente, este é o Vale do México). Como uma espécie de “bônus” aos achados em Rancho Labrea, foram encontrados indícios da presença desses animais na Califórnia em depósitos do Pleistoceno localizados no território do vale de Livermore, bem como em camadas de idade semelhante localizadas em San Pedro. Os espécimes encontrados na Califórnia e na Cidade do México eram menores e tinham membros mais curtos do que os encontrados nas regiões central e leste dos Estados Unidos.

As terríveis espécies de lobos finalmente desapareceram junto com o desaparecimento da gigantesca megafauna cerca de 10 mil anos aC. A razão para o desaparecimento do alcance do lobo terrível reside na morte de muitas espécies de animais de grande porte na época dos últimos séculos da era do Pleistoceno, que poderiam satisfazer o apetite de grandes predadores. Ou seja, a fome banal desempenhou um papel fundamental. Além desse fator, as populações de Homo sapiens e lobos comuns em desenvolvimento ativo também contribuíram para a extinção do lobo terrível como espécie. Foram eles (e principalmente os primeiros) que se tornaram os novos competidores alimentares do predador desaparecido.

Apesar da estratégia de caça eficaz desenvolvida, força, raiva e resistência, os lobos terríveis não podiam se opor a uma pessoa razoável. Portanto, sua falta de vontade de recuar junto com a autoconfiança foi uma piada cruel – os próprios predadores ferozes tornaram-se presas. Agora suas peles protegiam as pessoas do frio e as presas se tornaram um adorno feminino. Os lobos cinzentos revelaram-se muito mais espertos – eles foram a serviço das pessoas, transformando-se em cães domésticos.

Agora você sabe onde morava o terrível lobo. Vamos ver o que ele comeu.

O que o lobo gigante comeu?

Foto: Dire Wolves

Foto: Dire Wolves

O principal item do menu para os lobos terríveis era o bisão antigo e os equídeos americanos. Além disso, esses animais podiam se deliciar com a carne de preguiças gigantes e camelos ocidentais. Um mamute adulto poderia resistir efetivamente até mesmo a uma matilha de lobos terríveis, mas um filhote, ou um mamute enfraquecido, desviado do rebanho, poderia facilmente se tornar o café da manhã de lobos terríveis.

Os métodos de caça não eram muito diferentes daqueles usados ​​para procurar comida para os lobos cinzentos. Levando em conta o fato de que este animal não desdenhava comer carniça, há todos os motivos para acreditar que o lobo terrível parecia muito mais uma hiena do que o mesmo lobo cinzento em seu modo de vida e dieta.

Porém, o terrível lobo tinha uma séria diferença na estratégia de obter comida de todos os outros predadores de sua família. Dadas as características geográficas do território da América do Norte, com as suas numerosas fossas betuminosas onde caíam os grandes herbívoros, uma das formas preferidas de encontrar alimento para os lobos gigantes (assim como para muitas aves carniceiras) era comer um animal preso em uma armadilha.

Sim, grandes herbívoros muitas vezes caíam em armadilhas de origem natural, onde os predadores comiam animais moribundos sem problemas, mas ao mesmo tempo eles próprios morriam com frequência, atolados em betume. Cada poço enterrou cerca de 10-15 predadores por meio século, deixando excelentes materiais para nossos contemporâneos estudarem.

Peculiaridades de caráter e estilo de vida

 Foto: lobos terríveis extintos

Foto: Lobos Dire Extintos

D. Guildayi, uma das subespécies do lobo terrível que habitava o território do sul dos Estados Unidos e do México, era mais frequentemente capturado em poços de piche de todos os predadores. De acordo com os dados fornecidos pelos paleontólogos, os restos de lobos terríveis são muito mais comuns do que os restos de lobos cinzentos – a proporção é de 5 para 1. Com base nesse fato, surgem 2 conclusões.

Primeiro: o número de lobos terríveis naquela época excedia significativamente as populações de todos os outros tipos de predadores. Segundo: dado o fato de que muitos lobos se tornaram vítimas de poços de betume, pode-se supor que era para caçar que eles se reuniam em matilhas e comiam principalmente não carniça, mas animais capturados em poços de betume.

Biólogos estabeleceram uma regra – todos os predadores atacam herbívoros cujo peso corporal não exceda o peso total de todos os membros do bando atacante. Ajustado para a massa estimada do lobo gigante, os paleontólogos concluíram que sua presa média pesava cerca de 300-600 kg.

Ou seja, o bisão passou a ser o objeto preferido (nesta categoria de peso), porém, com o empobrecimento existente da cadeia alimentar os lobos ampliaram significativamente seu “cardápio”, dando atenção aos animais maiores ou menores.

Há evidências de que lobos terríveis reunidos em bandos procuravam baleias que chegavam à praia e as consumiam como alimento. Levando em consideração o fato de que uma matilha de lobos cinzentos pode facilmente matar um alce de 500 kg, não seria difícil para uma matilha desses animais matar até mesmo um bisão saudável, mas perdido.

Estrutura social e reprodução

Foto: Dire Wolf Cubs

Foto: Dire Wolf Filhotes

Estudos de paleontólogos de tamanhos corporais e crânios de lobos gigantes identificaram a presença de dimorfismo de gênero. Essa conclusão aponta para o fato de que os lobos vivem em pares monogâmicos. Ao caçar, os predadores também trabalhavam em pares – semelhante a lobos cinzentos e cães dingo. A “espinha dorsal” do grupo de ataque era um par de macho e fêmea, e todos os outros lobos do bando eram seus assistentes. A presença de vários animais durante a caçada garantiu a proteção do animal abatido ou da vítima presa na fossa de betume das invasões de outros predadores.

Muito provavelmente, lobos terríveis, distinguidos pela força e grande massa, mas ao mesmo tempo menos resistência, atacaram até animais saudáveis ​​u200bu200bque eram maiores do que eles. Afinal, os lobos cinzentos caçam animais de patas rápidas em bandos – por que, então, lobos gigantes mais fortes e ferozes não podiam se dar ao luxo de atacar animais grandes e lentos. A sociabilidade também influenciou as especificidades da caça – esse fenômeno não foi expresso em lobos terríveis da mesma forma que em lobos cinzentos.

Muito provavelmente, eles, como os coiotes norte-americanos, viviam em pequenos grupos familiares e não organizavam grandes matilhas, como os lobos cinzentos. E eles foram caçar em grupos de 4-5 indivíduos. Um par e 2-3 lobos jovens — “seguradoras”. Tal comportamento era bastante lógico – o suficiente para garantir um resultado positivo (mesmo um bisão experiente sozinho não poderia resistir a cinco predadores atacando ao mesmo tempo), e não haveria necessidade de dividir a presa em muitos.

Fato interessante: em 2009, um thriller arrepiante foi apresentado nas telas dos cinemas, cujo personagem principal era um lobo terrível. Além disso, o filme recebeu o nome de um predador pré-histórico – bastante logicamente. A essência da trama se resume ao fato de que os cientistas americanos conseguiram combinar o DNA humano com o DNA de um lobo terrível, um sangrento predador pré-histórico que prevaleceu durante a Idade do Gelo, extraído de um esqueleto fóssil. O resultado de tais experimentos incomuns foi obter um híbrido terrível. Naturalmente, tal animal estava enojado por se tornar um rato de laboratório, então ele encontrou uma maneira de se libertar e começou a procurar comida.

Inimigos naturais dos lobos terríveis

Foto: Dire Wolf

Foto : Como é um lobo terrível

Os principais competidores pela carne de grandes animais durante a existência dos lobos terríveis foram o smilodon e o leão americano. Esses três predadores compartilhavam entre si a população de bisões, camelos ocidentais, mamutes de Colombo e mastodontes. Além disso, as condições climáticas em intensa mudança levaram a uma intensificação significativa da competição entre esses predadores.

Como resultado das mudanças climáticas ocorridas, durante o último máximo glacial, os camelos e os bisões deslocaram-se das pastagens e prados principalmente para a estepe-floresta, para se alimentarem de coníferas. Levando em consideração o fato de que a porcentagem máxima no “menu” do lobo gigante (assim como todos os seus concorrentes) eram equídeos (cavalos selvagens), e preguiças, bisões, mastodontes e camelos eram muito menos propensos a chegar a esses predadores “para o almoço”, a população de predadores estava diminuindo rapidamente. Os herbívoros listados acima tinham um número muito menor e, portanto, não podiam “alimentar” os predadores criados.

No entanto, a caça em matilha e o comportamento social dos lobos gigantes permitiram que eles competissem com sucesso com inimigos naturais, que eram significativamente superiores a eles em todos os dados físicos, mas preferindo “trabalhar” sozinhos. Conclusão – smilodons e leões americanos desapareceram muito antes dos lobos terríveis. Ora, eles próprios frequentemente se tornavam presas de matilhas de lobos.

Populações e status das espécies

Foto: Dire Wolves

Foto: Dire Wolves

O habitat das populações era o território da América há aproximadamente 115.000-9340 anos, durante o final do Pleistoceno e início do Holoceno. Esta espécie evoluiu de seu ancestral — Canis armbrusteri, que viveu na mesma área geográfica cerca de 1,8 milhões – 300 mil anos atrás. O alcance do maior de todos os lobos se estendia até 42 graus de latitude norte (sua fronteira era uma barreira natural na forma de enormes geleiras). O limite de altura acima do qual os restos de um lobo terrível foram encontrados — 2255 metros. Predadores viviam em uma variedade de áreas – em terrenos planos e pastagens, em montanhas arborizadas e nas savanas da América do Sul.

Canis dirus desapareceu durante a Idade do Gelo. Vários fatores contribuíram para esse fenômeno. Em primeiro lugar, as primeiras pessoas tribais inteligentes apareceram no território ocupado pela população de lobos terríveis, para quem a pele de um lobo morto era uma roupa quente e confortável. Em segundo lugar, uma piada cruel com lobos terríveis (na verdade, como com todos os outros animais da era do Pleistoceno) foi feita pela mudança climática.

Nos últimos anos da era do gelo, começou o aquecimento intenso, as populações de grandes herbívoros, que constituem a principal dieta do lobo gigante, desapareceram completamente ou foram para o norte. Junto com o urso de cara curta, esse predador não era ágil e rápido o suficiente. O esqueleto poderoso e atarracado, que até então garantia o domínio desses animais, tornou-se um fardo que não os permitia se adaptar às novas condições ambientais. E o terrível lobo não conseguiu reconstruir suas “preferências gastronômicas”.

A extinção do lobo gigante ocorreu como parte da extinção em massa de espécies que ocorreu no período quaternário. Muitas espécies de animais não conseguiram se adaptar às intensas mudanças climáticas e ao fator antropogênico que entrou em cena. Portanto, não vale a pena dizer que indivíduos fortes e ferozes se adaptam melhor do que todos – muitas vezes a resistência, a capacidade de esperar e, o mais importante, a estrutura social e comportamental são muito mais importantes.

Sim, grandes indivíduos de um antigo predador atingiram uma altura cernelha de cerca de 97 cm, o comprimento de seu corpo foi de 180 cm. O comprimento do crânio & # 8212; 310 mm, bem como ossos mais largos e poderosos, forneciam um aperto poderoso na vítima. Mas as pernas mais curtas não permitiam que os lobos terríveis fossem tão rápidos quanto os coiotes ou os lobos cinzentos. A conclusão é que a espécie dominante por milênios foi substituída por competidores que foram capazes de se adaptar melhor às condições ambientais em rápida mudança.

Lobo gigante — incrível animal antigo. Alcateias de lobos cinzentos e coiotes prosperam no mundo moderno, e fósseis de lobos terríveis descobertos por paleontólogos podem ser vistos como exposições valiosas no Museu Rancho Labrea (localizado em Los Angeles, Califórnia).

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