Peixe-boi

O peixe-boi é um representante da flora e fauna marinha. Às vezes são chamadas de vacas d'água ou marinhas, pois são enormes e se distinguem pela gentileza e por um caráter muito calmo, comedido e amigável. Outra semelhança com os ungulados terrestres — peixes-boi são herbívoros.

Os pesquisadores argumentam que esses animais são dotados da capacidade de resolver problemas experimentais da mesma forma que os golfinhos. Há também uma comparação do animal com elefantes. Isso se deve não apenas ao tamanho, mas também a algumas semelhanças fisiológicas. Hoje, esses animais gentis e incríveis estão à beira da extinção.

A origem e descrição da espécie

Foto: Peixe-boi

Foto: Peixe-boi

Esses representantes da flora e da fauna pertencem aos mamíferos cordados, são representantes da ordem das sereias, alocados ao gênero peixe-boi e à espécie peixe-boi.

Alguns pesquisadores acreditam que na antiguidade essa espécie era dividida em quase vinte subespécies. No entanto, hoje apenas três deles vivem em condições naturais: amazônicos, americanos e africanos. A maioria das espécies pré-existentes foi completamente exterminada no final do século 18.

Vídeo: Peixe-boi

O primeiro pesquisador que mencionou peixes-boi foi Columbus. Ele, como parte de sua equipe, observou esses representantes no Novo Mundo. Membros de seu navio de pesquisa afirmaram que o tamanho dos animais os lembrava de sereias marinhas.

De acordo com os escritos de um zoólogo, pesquisador e cientista polonês, os peixes-boi anteriores, até 1850, viviam apenas na área de Bering Island.

Existem várias teorias sobre a origem desses animais incríveis. Segundo um deles, os peixes-boi descendem de mamíferos quadrúpedes que viviam na terra. Eles são uma das formas de vida marinha mais antigas, pois supostamente existiram há mais de 60 milhões de anos.

O fato de seus ancestrais serem mamíferos terrestres é evidenciado pela presença de garras rudimentares nos membros. Os zoólogos afirmam que seu parente direto e mais próximo na Terra é um elefante.

Aparência e características

Foto: Animal peixe-boi

Foto: Animal peixe-boi

A aparência do peixe-boi é realmente impressionante. O comprimento do corpo fusiforme do gigante do mar atinge cerca de três metros, o peso corporal pode chegar a uma tonelada. Elefantes marinhos são sexualmente dimórficos – as fêmeas são maiores e mais pesadas que os machos.

Eles têm caudas grandes e muito poderosas em forma de remo que os ajudam a se mover na água.

Os animais têm olhos pequenos, redondos e profundos, protegidos por uma membrana especial, pelo que os peixes-boi não têm uma visão muito boa, mas uma audição razoavelmente boa, apesar de os peixes-boi não terem ouvido externo. Os mamíferos aquáticos também têm um olfato muito aguçado. A parte nasal é maciça, coberta por bigodes pequenos e duros. Eles têm lábios flexíveis e móveis que facilitam a captura de alimentos vegetais.

A cabeça flui suavemente para o corpo, quase se fundindo com ele. Devido ao fato de que ao longo da vida os dentes dos animais são atualizados, eles se adaptam perfeitamente à mudança na dieta. Dentes fortes e poderosos trituram facilmente qualquer alimento vegetal. Assim como os elefantes, os peixes-boi mudam de dente ao longo da vida. Novos dentes aparecem em sequência na parte de trás, substituindo gradualmente os antigos.

Ao contrário de outros mamíferos, eles têm seis vértebras cervicais. Nesse sentido, eles não conseguem virar a cabeça em direções diferentes. Se você precisa virar a cabeça, eles viram o corpo todo de uma vez.

O peito maciço permite que os animais mantenham o corpo na posição horizontal e reduz sua flutuabilidade. Os membros dos animais são representados por pequenas nadadeiras em relação ao tamanho do corpo. Eles são um pouco estreitos na base e alargados na borda. As pontas das nadadeiras têm garras rudimentares. As nadadeiras servem como uma espécie de braço para os animais se movimentarem na água e na terra, além de ajudá-los a pegar a comida e colocá-la na boca.

Onde vive o peixe-boi?

Foto: Sea manatee

Foto: Peixe-boi

O habitat do peixe-boi é a costa oeste do continente africano, quase ao longo de toda a costa dos Estados Unidos. Na maioria das vezes, os animais vivem em corpos d'água pequenos e não muito profundos. Eles preferem escolher aqueles reservatórios onde há uma quantidade suficiente de suprimento de comida. Assim, podem existir rios, lagos, pequenas baías, lagoas. Em alguns casos, eles podem ser encontrados em áreas costeiras de corpos d'água maiores e mais profundos, a uma profundidade não superior a três metros e meio.

Os peixes-boi podem existir livremente tanto na água doce quanto na água do mar. Todas as vacas marinhas, independentemente da espécie, preferem a água morna, cuja temperatura é de pelo menos 18 graus. Não é característico que os animais se movam e migrem com frequência e por longas distâncias. Eles raramente percorrem mais de 3-4 quilômetros por dia.

Os animais preferem balançar em águas rasas, ocasionalmente subindo à superfície para levar ar aos pulmões.

Os animais são muito sensíveis a temperaturas mais baixas da água. Se a temperatura cair para menos de + 6 — +8 graus, pode causar a morte de animais. Nesse sentido, com o início do inverno e o resfriamento, os animais se afastam da costa da América para o sul da Flórida. Muitas vezes, os animais se acumulam na região onde estão localizadas as usinas termelétricas. Quando chega novamente a estação quente, os animais retornam ao seu habitat natural.

O que o peixe-boi come?

Foto: peixe-boi marinho

Foto: peixe-boi Peixe-boi

Apesar de seu enorme tamanho, os peixes-boi são herbívoros. Para compensar os custos de energia do corpo, um adulto precisa de cerca de 50 a 60 quilos de alimentos vegetais. Tal quantidade de vegetação é esmagada por dentes poderosos e fortes. Os dentes da frente tendem a se desgastar. No entanto, os dentes posteriores movem-se no seu lugar.

A maior parte do dia os animais passam a alimentar-se nas chamadas pastagens marinhas. Eles se alimentam principalmente em águas rasas, movendo-se quase ao longo do fundo. Durante a absorção de alimentos, os peixes-boi usam ativamente as nadadeiras, juntando algas com elas e levando-as à boca. As vacas marinhas são mais ativas pela manhã e à noite. Neste momento, eles comem comida. Depois de uma refeição farta, eles preferem descansar bem e dormir profundamente.

A diversidade da dieta depende da região do habitat. Os animais que vivem no mar preferem consumir ervas marinhas. Os peixes-boi que vivem em corpos de água doce se alimentam de algas e vegetação de água doce. Muitas vezes, para se alimentarem, os animais precisam migrar para outras regiões em busca de vegetação. Qualquer tipo de vegetação marinha e aquática pode ser utilizada como base alimentar. Em casos raros, uma dieta vegetariana é diluída com pequenos peixes, vários tipos de invertebrados aquáticos.

Peculiaridades de caráter e estilo de vida

Foto: peixe-boi e humano

Foto: peixe-boi e humano

As vacas marinhas costumam viver sozinhas ou em pares. Os animais não estão vinculados a nenhuma zona territorial específica, portanto não têm motivos para rivalizar e determinar o líder, bem como defender seu território. Grandes concentrações de peixes-boi podem ser observadas durante a época de acasalamento ou em uma região onde há fontes de água quente ou luz solar direta aquece a água. Na natureza, um grupo de peixes-boi é chamado de agregação. O número de agregação raramente excede seis ou sete indivíduos.

A aparência de animais cria uma sensação de cascos terríveis e ferozes. No entanto, a aparência não é verdadeira. Os animais têm um caráter bastante dócil, amigável e nada agressivo. Os peixes-boi são caracterizados como animais muito curiosos que confiam facilmente até em uma pessoa e não têm medo do contato direto com ela.

A velocidade média com que costumam nadar é de 7 a 9 km/h. No entanto, em alguns casos, podem atingir velocidades de até 25 km/h.

Os animais não conseguem ficar debaixo d'água por mais de doze minutos. No entanto, eles não passam muito tempo em terra. Os mamíferos passam a maior parte de suas vidas na água. Para ficar muito tempo na lagoa, eles precisam de ar. No entanto, para saturar os pulmões com oxigênio, eles sobem à superfície e simplesmente inalam pelo nariz. Os animais se sentem mais confortáveis ​​a uma profundidade de um metro e meio a dois metros.

Estrutura social e reprodução

Photo: Baby Manatee

Foto: Baby Manatee

Os machos atingem a maturidade sexual apenas 10 anos após o nascimento, as fêmeas tornam-se sexualmente maduras muito antes – ao completar cinco anos. A época de reprodução não é sazonal. Apesar disso, o maior número de bebês nasce no período outono-verão. Na maioria das vezes, vários homens reivindicam o direito de se casar com uma mulher ao mesmo tempo. O período de namoro continua até que ela dê preferência a alguém sozinho.

Após o acasalamento, ocorre a gravidez, que dura de 12 a 14 meses. Um elefante-marinho recém-nascido atinge 30-35 kg e 1-1,20 metros de comprimento. Os filhotes aparecem no set um de cada vez, extremamente raramente na quantidade de dois. O processo de parto ocorre debaixo d'água. Imediatamente após o nascimento, o bebê precisa chegar à superfície da água e levar ar aos pulmões. Sua mãe o ajuda nisso.

Os recém-nascidos se adaptam rapidamente às condições ambientais e podem comer alimentos vegetais de forma independente, a partir de um mês de idade. No entanto, a fêmea alimenta os filhotes com leite até 17-20 meses.

Os zoólogos dizem que esses animais têm uma conexão incrivelmente forte, quase inseparável, entre o bebê e a mãe. Eles estão ligados a ele por quase toda a vida. A expectativa média de vida dos animais em condições naturais é de 50 a 60 anos. Os zoólogos observam que os peixes-boi têm atividade reprodutiva bastante baixa, o que também afeta negativamente o número de animais.

Inimigos naturais dos peixes-boi

 Foto: Peixe-boi animal

Foto: Peixe-boi animal

Vale ressaltar que em habitats naturais, esses representantes da flora e da fauna quase não têm inimigos. Isso se deve ao fato de que nas profundezas do mar praticamente não existem animais maiores e mais poderosos que os peixes-boi. O homem e sua atividade continuam sendo o principal inimigo. Foram as pessoas que causaram o desaparecimento quase total das vacas marinhas.

As pessoas encontraram esses representantes da flora e fauna marinhas no século XVII e começaram a destruí-los impiedosamente. Para as pessoas, não só a carne saborosa, que sempre foi considerada uma iguaria, mas também a gordura muito tenra e macia foi considerada valiosa. Foi usado em larga escala na medicina alternativa, pomadas, géis e loções foram preparadas com base em sua base. Os animais também eram caçados com o objetivo de obter peles. Existem muitas razões para a extinção dos animais, além da caça furtiva e da matança deliberada pelo homem.

As razões para a extinção das espécies:

  • os animais morrem pelo fato de que, movendo-se ao longo da superfície do fundo, comem a vegetação na qual estão localizados os petrechos de pesca. Ao engoli-los junto com as algas, os animais se condenam a uma morte lenta e dolorosa;
  • outra razão para a morte dos peixes-boi é a poluição e a destruição de seu habitat natural. Isso ocorre devido à entrada de resíduos perigosos em corpos d'água ou à construção de barragens;
  • iates e outras embarcações marítimas representam uma ameaça à vida e ao número de peixes-boi devido ao fato de que os animais nem sempre ouvir sua abordagem. muitos animais morrem sob as lâminas helicoidais dos navios;
  • peixes-boi pequenos e imaturos podem se tornar presas de tubarões-tigre ou jacarés em rios tropicais.

Foto: peixes-boi

Até o momento, todas as espécies de peixe-boi estão listadas no Livro Vermelho internacional como um espécie que está ameaçada de extinção. Os zoólogos sugerem que nas próximas duas décadas, o número de animais diminuirá em cerca de um terço.

Dados de elefantes marinhos são difíceis de obter, especialmente para espécies que vivem em regiões remotas e impenetráveis ​​da costa amazônica. Apesar de não haver dados exatos sobre o número de animais hoje, os zoólogos sugerem que o número de peixes-boi amazônicos é pouco menos de 10.000 indivíduos.

Animais que vivem na Flórida ou representantes das Antilhas foram listados no Livro Vermelho em 1970.

Os cientistas fizeram cálculos preliminares e descobriram que entre todos os indivíduos que existem em condições naturais, aproximadamente 2.500 são sexualmente maduros. Este fato leva a crer que a cada duas décadas a população diminuirá em cerca de 25-30%.

Nos últimos 15 anos, um trabalho colossal foi realizado para aumentar o número e preservar as espécies, que tem dado resultados. Em 31 de março de 2017, os peixes-boi mudaram seu status de ameaçados para ameaçados de extinção. Pescadores, caçadores furtivos e destruição de habitats naturais ainda são a razão para o declínio no número de animais.

Proteção dos peixes-boi

Foto: Peixes-boi do Livro Vermelho

Foto: Peixes-boi do Livro Vermelho

Para preservar a espécie, os animais foram listados no Livro Vermelho internacional. Eles receberam o status de espécie que está ameaçada de extinção completa. As autoridades dos EUA têm feito muitos esforços. Eles desenvolveram um programa especial para preservar o habitat natural dos animais. Caçá-los foi proibido no nível legislativo e a violação desta lei é uma ofensa criminal.

Além disso, as autoridades americanas proibiram a pesca e a propagação de redes nos habitats do peixe-boi. De acordo com a lei dos EUA, qualquer pessoa que quebrar essas regras e intencionalmente ou intencionalmente causar a morte de um peixe-boi enfrenta uma multa de US$ 3.000 ou 24 meses de trabalhos forçados. Em 1976, os Estados Unidos lançaram um programa de reabilitação animal.

Como parte desse programa, foi recomendado controlar o despejo de resíduos da indústria de refino de petróleo em águas abertas, bem como limitar o uso de barcos a motor e navios em águas rasas e onde os elefantes marinhos, bem como uma proibição estrita de caça com redes de pesca.

Os peixes-boi são representantes incríveis da flora e fauna marinha. Apesar de seu tamanho enorme e aparência intimidadora, são animais muito gentis e amigáveis, cujo motivo do desaparecimento é uma pessoa e sua influência nociva.

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