Urso das cavernas

O urso das cavernas é o ancestral dos ursos modernos. Recebeu esse nome porque os restos desses animais poderosos são encontrados principalmente em cavernas. Por exemplo, na Romênia, uma caverna de urso foi descoberta contendo os ossos de mais de 140 ursos. Acredita-se que os animais chegavam às cavernas profundas para morrer quando começavam a sentir a aproximação do fim de suas vidas.

Origem da espécie e descrição

Foto: Cave Bear

Foto: Cave Bear

Urso da Caverna — uma subespécie pré-histórica do urso pardo, que apareceu no território da Eurásia há mais de 300 mil anos e morreu durante o Pleistoceno médio e tardio – 15 mil anos atrás. Acredita-se que tenha evoluído do urso etrusco, que também morreu há muito tempo e é pouco estudado hoje. Sabe-se apenas que ele viveu no território da moderna Sibéria há cerca de 3 milhões de anos. Os restos fossilizados do urso das cavernas são encontrados principalmente na região plana e montanhosa do carste.

Vídeo: Urso das cavernas

Mais alguns extintos do Pleistoceno os ursos são considerados ursos das cavernas:

    Urso de Deninger, que pertence ao início do Pleistoceno da Alemanha;

  • urso das cavernas — vivia nas estepes do Cazaquistão, Ucrânia, Cáucaso e não era associado a cavernas;
  • Os ursos Kodiak do Alasca são muito próximos dos ursos das cavernas em suas características.

Fato interessante: acredita-se que os habitantes pré-históricos da Europa não apenas caçaram o urso das cavernas, mas também o adoraram como um totem sagrado por muito tempo.

Análises genéticas recentes dos restos desses animais mostraram que o urso das cavernas e o urso pardo devem ser considerados apenas primos de segundo grau.

Aproximadamente um milhão e meio de anos atrás, um par de galhos separados do general árvore genealógica dos ursos:

  • o primeiro foi representado pelos ursos das cavernas;
  • o segundo, há cerca de 500 anos, foi dividido em urso branco e urso pardo.
  • O predador marrom, apesar de sua semelhança especial com o urso das cavernas, é um parente mais próximo do urso polar.

Aparência e características

Foto: Como é um urso das cavernas

Foto: Como é um urso das cavernas gostar

Os ursos modernos são muito inferiores ao urso das cavernas em peso e tamanho. Grandes espécies de animais modernos, como o urso pardo ou o kodiak, são mais de uma vez e meia menores que o urso pré-histórico. Acredita-se que era um animal muito poderoso, com músculos bem desenvolvidos e cabelos castanhos grossos e bastante longos. No antigo pé torto, a parte da frente do corpo era mais desenvolvida do que as costas e as pernas eram fortes e curtas.

O crânio do urso era grande, a testa era muito íngreme, os olhos eram pequenos e as mandíbulas eram poderosas. O comprimento do corpo era de aproximadamente 3-3,5 metros e o peso chegava a 700-800 kg. Os machos superavam significativamente os ursos em peso. Os ursos das cavernas não tinham dentes frontais com raízes falsas, o que os distingue dos parentes modernos.

Fato interessante: o urso das cavernas é um dos maiores e mais pesados ​​ursos que já viveu Terra. Era ele o dono do crânio mais maciço, que em grandes machos sexualmente maduros podia atingir 56-58 cm de comprimento.

Quando ele estava de quatro, sua poderosa nuca desgrenhada estava na altura do ombro de um homem das cavernas, mas, mesmo assim, as pessoas aprenderam a caçá-lo com sucesso também. Agora você sabe como era um urso das cavernas. Vamos ver onde ele morava.

Onde vivia o urso das cavernas?

Foto: Cave bear in Eurasia

Foto: Urso da Caverna na Eurásia

Os ursos das cavernas viviam na Eurásia, incluindo a Irlanda, Inglaterra. Várias raças geográficas foram formadas em diferentes territórios. Em inúmeras cavernas alpinas, localizadas a uma altitude de até três mil metros acima do nível do mar, e nas montanhas da Alemanha, foram encontradas formas predominantemente anãs da espécie. No território da Rússia, os ursos das cavernas foram encontrados nos Urais, na planície russa, no planalto de Zhiguli, na Sibéria.

Esses animais selvagens eram habitantes de áreas arborizadas e montanhosas. Eles preferiram se estabelecer em cavernas, onde invernavam. Os ursos freqüentemente desciam profundamente em cavernas subterrâneas, vagando por elas em completa escuridão. Até agora, em muitos becos sem saída remotos, túneis estreitos, há evidências da presença dessas criaturas antigas. Além das marcas de garras, nas abóbadas das cavernas foram encontrados crânios meio decompostos de ursos, que se perdiam em longas passagens e morriam sem encontrar o caminho de volta à luz do sol.

Há muitas opiniões sobre o que atraiu eles para esta perigosa jornada na escuridão absoluta. Talvez fossem indivíduos doentes que buscavam ali seu último refúgio, ou os ursos tentavam encontrar lugares mais isolados para sua residência. Este último é apoiado pelo fato de que os restos de indivíduos jovens também foram encontrados nas cavernas distantes que terminam em becos sem saída.

O que o urso das cavernas comeu?

Foto: Cave Bear

Foto: Cave Bear

Apesar do tamanho impressionante e da aparência formidável do urso das cavernas, sua dieta geralmente consistia em alimentos vegetais, como evidenciado por molares fortemente desgastados. Este animal era um gigante herbívoro muito lento e não agressivo que se alimentava principalmente de bagas, raízes, mel e às vezes insetos, e pescava nas corredeiras dos riachos. Quando a fome se tornava insuportável, ele podia atacar uma pessoa ou um animal, mas era tão lento que a vítima quase sempre tinha chance de fugir.

O urso das cavernas precisava de muita água, então eles escolheram cavernas para viver com acesso rápido a um lago ou riacho subterrâneo. As ursas precisavam especialmente disso, pois não podiam deixar seus filhotes por muito tempo.

Sabe-se que os próprios ursos gigantes eram objeto de caça dos povos antigos. A carne gorda desses animais era especialmente nutritiva, suas peles serviam como roupas ou roupas de cama para as pessoas. Perto dos locais de residência do homem de Neandertal, foi encontrado um grande número de ossos de ursos das cavernas.

Um fato interessante: os povos antigos costumavam sair com os pés tortos das cavernas em que viviam e depois as ocupavam, usando-as como moradia, um porto seguro. Os ursos eram impotentes diante das lanças e do fogo do homem.

Características de caráter e estilo de vida

Foto: Extinto Urso das Cavernas

Foto: Extinto Urso das Cavernas

Durante o dia, os ursos das cavernas se moviam lentamente pela floresta em busca de comida e depois voltavam para as cavernas. Os cientistas sugerem que esses animais antigos raramente viviam até os 20 anos de idade. Indivíduos doentes e enfraquecidos foram atacados por lobos, leões das cavernas, eles se tornaram presas fáceis para as antigas hienas. Durante o inverno, os gigantes das cavernas sempre hibernavam. Aqueles indivíduos que não conseguiram encontrar um lugar adequado nas montanhas foram para os matagais da floresta e equiparam um covil lá.

Um estudo dos ossos de animais antigos mostrou que quase todos os indivíduos sofriam de “caverna” doenças. Nos esqueletos de ursos, foram encontrados vestígios de reumatismo e raquitismo, como companheiros frequentes de quartos úmidos. Os especialistas frequentemente encontraram vértebras fundidas, crescimentos nos ossos, articulações torcidas e tumores, gravemente deformados por doenças da mandíbula. Animais enfraquecidos eram péssimos caçadores quando saíam de seus esconderijos na floresta. Muitas vezes sofriam de fome. Era quase impossível encontrar comida nas próprias cavernas.

Como outros representantes da família dos ursos, os machos vagavam em esplêndido isolamento e as fêmeas na companhia de filhotes. Apesar do fato de que a maioria dos ursos são considerados monogâmicos, eles não formam pares para toda a vida.

Estrutura Social e Reprodução

Foto : Urso pré-histórico da caverna

Foto: Urso pré-histórico das cavernas

As fêmeas dos ursos das cavernas não davam à luz todos os anos, mas uma vez a cada 2-3 anos . Como os ursos modernos, a puberdade terminava por volta dos três anos de idade. A fêmea trouxe 1-2 filhotes durante uma gravidez. O macho não participou de sua vida.

Os filhotes nasceram absolutamente indefesos, cegos. A mãe sempre escolhia cavernas para seu covil, para que houvesse uma fonte de água nela, e ir ao bebedouro não demorava muito. O perigo espreitava por toda parte, por isso era perigoso deixar seus filhos sem proteção por muito tempo.

Por 1,5 a 2 anos, os filhotes ficavam ao lado da fêmea e só então partiam para a idade adulta. Nesta fase, a maioria dos filhotes morria nas garras, pastando outros predadores, dos quais existiam muitos nos tempos antigos.

Fato interessante: já no início do século 18, os paleontólogos encontraram colinas incomuns de argila polida nas margens de lagos e rios nas montanhas nas cavernas da Áustria e da França. De acordo com especialistas, os ursos das cavernas os escalaram durante longas viagens subterrâneas e depois rolaram para os reservatórios. Dessa forma, eles tentavam combater os parasitas que os incomodavam. Eles fizeram esse processo muitas vezes. Muitas vezes havia vestígios de suas enormes garras a mais de dois metros do chão, em antigas estalagmites em cavernas muito profundas.

Inimigos naturais do urso das cavernas

Photo: Huge Cave Bear

Foto: Huge Cave Urso

Nos adultos, indivíduos saudáveis, praticamente não havia inimigos em seu habitat natural, exceto o homem antigo. As pessoas exterminaram gigantes lentos em grandes quantidades, usando sua carne e gordura como alimento. Para capturar o animal, foram utilizadas covas profundas, nas quais foram conduzidos com o auxílio do fogo. Quando os ursos caíram em uma armadilha, eles foram espancados com lanças.

Fato interessante: os ursos das cavernas desapareceram do planeta Terra muito antes dos leões das cavernas, mamutes e neandertais.

Ursos jovens, doentes e velhos eram caçados por outros predadores, incluindo leões das cavernas. Considerando que quase todo indivíduo adulto tinha doenças bastante graves e estava enfraquecido pela fome, os predadores muitas vezes conseguiam derrubar um urso gigante.

E, no entanto, o principal inimigo dos ursos das cavernas, que influenciou significativamente a população desses gigantes e acabou destruindo-os, não era uma pessoa antiga, mas a mudança climática. As estepes substituíram gradativamente as florestas, havia menos alimentos vegetais, o urso das cavernas tornou-se mais vulnerável, começou a morrer. Essas criaturas também caçavam ungulados, o que é confirmado por seus ossos encontrados nas cavernas onde os ursos viviam, mas a caça bem-sucedida raramente terminava.

Populações e status das espécies

Foto: Cave Bear

Foto: Cave Bear

Os ursos das cavernas foram completamente extintos há muitos milhares de anos. O motivo exato de seu desaparecimento ainda não foi estabelecido, talvez tenha sido uma combinação de vários fatores fatais. Os cientistas apresentaram uma série de suposições, mas nenhuma delas tem evidências exatas. Segundo alguns especialistas, o principal motivo foi a fome devido às mudanças nas condições climáticas. Mas não se sabe por que esse gigante sobreviveu a várias eras glaciais sem muitos danos à população, sendo que a última de repente se tornou fatal para ele.

Alguns cientistas sugerem que o assentamento ativo do homem antigo no habitat natural dos ursos das cavernas causou sua extinção gradual. Acredita-se que foram as pessoas que exterminaram esses animais, já que sua carne estava constantemente presente na dieta dos antigos colonizadores. Contra esta versão está o fato de que naquela época o número de pessoas era muito pequeno em comparação com a população de gigantes das cavernas.

É improvável que seja possível descobrir o motivo com segurança. Talvez o fato de muitos indivíduos terem deformações tão graves de ossos e articulações que não podiam mais caçar e comer totalmente, tenha desempenhado um papel no desaparecimento dos gigantes e se tornado presa fácil para outros animais.

Alguns histórias sobre terríveis hidras e dragões surgiram após as impressionantes descobertas de crânios e ossos antigos deixados pelo urso das cavernas. Muitos dos minérios científicos da Idade Média descrevem os restos de ursos tão incorretamente quanto os ossos de dragões. Neste exemplo, você pode ver que as lendas sobre monstros terríveis podem ter origens completamente diferentes.

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